. RIEN QUE CETTE ANNÉE, LES BRACONNIERS ONT TUÉ ENVIRON 10% DE LA POPULATION RESTANTE DE LOUPS ROUGES AUX ÉTATS-UNIS. - SCIENCE

Rien que cette année, les braconniers ont tué environ 10% de la population restante de loups rouges aux États-Unis.

Photo de loup rouge
CC BY-ND 2.0 Flickr

Cela doit s'arrêter avant qu'il ne soit trop tard

Le loup rouge est classé «en danger critique d'extinction» par la Liste rouge des espèces menacées d'extinction de l'UICN. Deux sous-espèces sur trois sont déjà éteintes et il ne reste que 90 à 100 individus dans la troisième. Dire qu'il est au bord de l'extinction et qu'il a besoin de protection est presque un euphémisme.

Mais les choses ne vont pas bien. Rien que cette année, 9 loups rouges ont été tués. Rien que cette semaine, les autorités de Caroline du Nord ont découvert deux animaux qui ont été abattus et le US Fish and Wildlife Service a publié une récompense de 26 000 USD pour toute information susceptible de l'aider dans son enquête.

Photo de loup rouge

Flickr / CC BY-SA 2.0

"Les actions de quelques criminels ignorants et égarés ont sérieusement entravé le rétablissement de l'un des animaux les plus rares aux États-Unis", a déclaré Brett Hartl, du Centre pour la diversité biologique. «Nous ajoutons 10 000 dollars à la récompense dans l’espoir que les personnes informées de ces terribles meurtres se présenteront. Mais nous avons également besoin que le Fish and Wildlife Service intensifie ses efforts en matière d'application de la loi et de sensibilisation pour endiguer cette vague de braconnage ».

Mais pour compliquer les choses, tous les massacres n'ont peut-être pas été intentionnels (bien que nous ne puissions pas en être certains) car la Commission des ressources fauniques de Caroline du Nord a autorisé la chasse au coyote dans la zone de récupération du loup rouge (y compris la chasse nocturne). Et il est possible que les chasseurs aient pu confondre des loups rouges avec des coyotes. Arrêter immédiatement cette pratique, du moins dans la région où vivent les loups rouges, leur donnerait une meilleure chance de survie.

Pour que cet article ne soit pas trop sombre, je vais vous laisser sur cette jolie image de chiots loups rouges:

Photo de loup rouge

US Fish and Wildlife Service / Domaine public

Via One Earth, US Fish & Wildlife Service

Voir aussi: Près de 1 000 tortues de contrebande trouvées dans des bagages à l'aéroport thaïlandais