. IL EST TEMPS DE TRAITER LE COMMERCE ILLÉGAL D'ESPÈCES SAUVAGES COMME UN CRIME GRAVE - SCIENCE

Il est temps de traiter le commerce illégal d'espèces sauvages comme un crime grave

les éléphants
© Michal Huniewicz

Un nouveau rapport appelle à une collaboration internationale pour lutter contre les organisations criminelles responsables du commerce illégal du bois et de la faune. Le rapport a été publié aujourd'hui à l'Assemblée des Nations Unies pour l'environnement à Nairobi. Il relie plusieurs types de crimes contre l'environnement en plus de présenter un plan d'action éventuel.

Au cours des trois à cinq dernières années, le commerce illégal d'espèces sauvages, qui est devenu sophistiqué et dominé par le crime organisé, a pris de l'ampleur. "Vous parlez d'une économie illégale qui a explosé", a déclaré Achim Steiner, directeur exécutif du Programme des Nations Unies pour l'environnement.

Il est difficile d'évaluer avec exactitude le commerce clandestin de bois et d'animaux, mais les estimations de l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime, du Programme des Nations Unies pour l'environnement et d'INTERPOL vont de 70 à 213 milliards de dollars par an. Steiner a déclaré que ces chiffres sont très probablement une sous-estimation. Le rapport recense de nombreux types de crimes liés aux espèces sauvages et à l'environnement, notamment le braconnage, l'exploitation forestière illégale, l'exploitation minière illégale et les minerais de conflit, les activités de pêche interdites et le dumping. Une conférence de presse tenue à l'Assemblée des Nations Unies pour l'environnement a également mis en lumière la vente illégale de charbon de bois, qui contribue largement aux opérations d'abattage illicites, souvent dans des zones officiellement protégées. Christian Nellamann, auteur principal du rapport et haut responsable de l'Unité d'intervention rapide du Programme des Nations Unies pour l'environnement, a déclaré que l'ampleur du commerce illégal de charbon de bois avait été sous-estimée auparavant.

Charbon de bois Ghana

Un commerçant de charbon de bois au Ghana. TreeAid / CC BY 2.0

Le commerce illégal d'espèces sauvages peut avoir des effets dévastateurs sur la biodiversité. La Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES) classe les tigres en danger, et le braconnage a aggravé le déclin de leur population. On estime que 22 000 à 25 000 éléphants sont tués pour de l'ivoire chaque année, sur une population totale de 420 000 à 650 000 habitants. La population d'éléphants de forêt a diminué encore plus fortement, de 62% environ entre 2002 et 2011. Les singes, les rhinocéros et d'autres espèces peuvent également être commercialisés.

La criminalité environnementale a de graves conséquences, même au-delà des dommages qu’elle cause à l’environnement. Cela fait perdre des revenus aux gouvernements et finance des conflits violents. Il existe des liens entre le trafic d'ivoire et Al Shabaab, tandis que la vente illégale de charbon de bois a également des liens avec des milices armées en République démocratique du Congo, au Mali et au Soudan. Nellamann a déclaré que les braconniers tueraient les gardes forestiers et même pirateraient les sites Web du gouvernement pour perpétuer leurs réseaux criminels.

Steiner et Nellamann ont tous deux déclaré qu'il était nécessaire d'investir davantage dans les efforts de répression existants. «Ce n’est pas davantage d’équipements de haute technologie dont nous avons besoin», a déclaré Nellamann. Au lieu de cela, il a déclaré que les meilleures protections viendraient d'un plus grand nombre de rangers et d'un investissement accru dans leurs besoins essentiels et leur formation. Nellamann a déclaré que certaines des installations de formation manquent d'équipements tels que des lits et du carburant pour le transport.

Un certain nombre de pays ont adopté des lois visant à combattre et à contenir le commerce illégal d'espèces sauvages, mais ces efforts ne peuvent avoir qu'un succès limité compte tenu de l'ampleur mondiale des crimes. Le rapport appelle à une collaboration internationale avec des peines plus lourdes, similaires à la manière dont les trafiquants de drogue et d'êtres humains sont traités. John Scanlon, secrétaire général de la CITES, a déclaré qu'une saisie de marchandises illégales ne peut plus être considérée comme un succès. Au lieu de cela, il est nécessaire que les organisations travaillent ensemble pour éliminer les pivots royaux.