. LES LOUTRES DE MER DE L'ALASKA ONT MIS 25 ANS À SURMONTER LA MARÉE NOIRE DE L'EXXON VALDEZ - SCIENCE

Les loutres de mer de l'Alaska ont mis 25 ans à surmonter la marée noire de l'Exxon Valdez

Loutres de mer
CC BY 2.0 Flickr

Une étude fédérale sur les loutres de mer dans le détroit de Prince William, en Alaska, où le supertanker de l'Exxon Valdez a déversé environ 30 000 000 gallons de pétrole il y a environ 25 ans (le deuxième déversement en importance après la catastrophe de Deepwater Horizon) a conclu que les loutres étaient revenues à leur état d'avant. Nombres. Et ça a pris juste un quart de siècle ...

photo exxon valdez

Wikipedia / CC BY 2.0

Selon l'étude, l'une des raisons pour lesquelles cela a pris si longtemps est que les loutres de mer se nourrissent de palourdes et que les hydrocarbures provenant du déversement sont restés dans les sédiments au fond de l'eau pendant des années après le déversement. "L'une des leçons que nous pouvons tirer de cela est que les effets chroniques du pétrole sur l'environnement peuvent persister pendant des décennies", a déclaré à Radio-Canada Brenda Ballachey, auteure principale et biologiste de recherche.

Les loutres de mer comptent sur leur épaisse fourrure pour survivre dans l’eau froide. La fourrure recouverte d'huile perd sa valeur isolante. Une loutre de mer à la fourrure huilée doit se toiletter, ce qui entraîne l’ingestion de pétrole et pose d’autres problèmes, notamment du temps perdu pour se nourrir, a déclaré Ballachey.

photo de loutres de mer

© Jaymi Heimbuch

Au moment du déversement de l'Exxon Valdez, les équipes de secours ont récupéré près de 1 000 carcasses de loutres de mer dans l'ensemble de la zone touchée, le nombre total de décès de loutres immédiates étant estimé à environ 3 000.

Même une décennie après la marée noire, les loutres de mer ne sont pas revenues dans les zones les plus durement touchées par la catastrophe. Selon l'étude, les choses ont commencé à s'améliorer après 2007, et ce n'est qu'en 2009 que de nombreuses régions de l'ouest de Prince William Sound ont retrouvé un niveau de population comparable à celui de la loutre de mer par rapport à la population d'avant le déversement.

photo de chiots de loutre de mer

Mike Baird / CC BY 3.0

Via CBC

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