. LA RÉSURRECTION DES ANIMAUX DISPARUS EST-ELLE CONSERVÉE? - SCIENCE

La résurrection des animaux disparus est-elle conservée?

photo de mammouth laineux

Les espèces disparaissent comme des mouches - à tel point que le Fonds mondial pour la nature (WWF) estime qu'entre 200 et 100 000 animaux disparaissent chaque année.

Nombre de ces extinctions sont provoquées par des activités humaines, du pigeon voyageur emblématique aux rhinocéros noirs en passant par les tigres de Tasmanie. Nous disposons maintenant de la technologie nécessaire pour reproduire des espèces disparues, mais quel rôle devrions-nous jouer pour ramener les animaux à la vie? Avons-nous la responsabilité morale de réparer les dégâts causés? Et qu'en est-il des animaux qui se sont éteints il y a des centaines ou des millions d'années?

Telles étaient les questions soulevées lors d'une récente séance de discussion à l'American Museum of Natural History de New York. Les conférenciers Harry W. Greene, de l'Université Cornell, et Ben Minteer, président de la Arizona Zoological Society, ont présenté des arguments pour et contre la désextinction. Ils ont démontré que le débat sur la disparition est beaucoup plus complexe que la création d’une version réelle de Jurassic Park. Non seulement les causes d'extinction sont différentes, mais le temps et le rôle joué par les créatures éteintes dans leur écosystème varient grandement. Comment décidons-nous ce qui rend un animal plus important qu'un autre? "La extinction est motivée par les mêmes valeurs qui ont conduit à l'extinction en premier lieu, à savoir l'impossibilité d'arrêter de bricoler", a déclaré Ben Minteer, bioéthicien.

Pour Minteer, si nous commençons à ramener des animaux disparus, nous n'apprendrons pas notre leçon - cela nous donnera une excuse pour continuer à explorer les ressources naturelles du monde. "La extinction ne s'attaque pas à la racine du problème", a-t-il déclaré. "Faisons-nous preuve de notre puissance en contrôlant la nature ou en faisant preuve de retenue?"

Minteer a ajouté que le fait de ramener des espèces les sortait de leur contexte écologique et de leur chronologie naturelle.

Mais Harry W. Greene était dans un camp différent. Il a fait valoir que nous avons déjà restauré des espèces au bord de l'extinction, donc le fait de ramener des espèces est-il si différent? Prenez le faucon pèlerin, par exemple. Les faucons pèlerins ont presque disparu aux États-Unis à cause du DDT contenu dans les engrais. Les programmes d'élevage en captivité ont ramené ces oiseaux - mais quatre des espèces qui peuplent maintenant l'Amérique du Nord sont en réalité eurasiennes.

Greene a également localisé le California Condor, qui a été éteint à l'état sauvage en 1987 et a depuis été régénéré en Arizona et en Utah. Chaque année, les condors California doivent être attrapés et testés pour détecter toute contamination par un métal toxique, qui doit ensuite être éliminée par dialyse. Mais le prix est élevé - 5 millions de dollars par an. Si nous sommes disposés à dépenser des sommes énormes pour le condor, qu'est-ce qui nous empêche d'aller plus loin?

Pour Greene, ramener des espèces cruciales qui ont joué un rôle historique important dans leurs écosystèmes pourrait être un moyen efficace de réhabiliter les paysages. Cela soulève une autre partie du spectre de la disparition: les animaux que l’homme n’a pas contribué à éliminer.

L'idée de ramener le mammouth laineux a captivé le public pendant de nombreuses années. De temps en temps, un nouveau titre suggère que les scientifiques sont "plus proches que jamais" pour donner vie à ces créatures majestueuses et majestueuses. Les animaux comme les mammouths pourraient jouer un rôle important dans la dispersion des graines, voire dans la lutte contre les incendies - une tâche qui accable souvent les pompiers dans les zones où les incendies sont fréquents. Nous modifions déjà radicalement les paysages autour de nous, où trace-t-on la ligne? Faut-il laisser les choses comme elles sont?

"Ne rien faire n'est pas sans risque", a déclaré Greene. "Le débat sur la désextinction concerne des valeurs; ce que nous décidons de faire et de ne pas faire."

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