. LA VIANDE EST-ELLE DURABLE? CELA DÉPEND OÙ VOUS ÊTES. - SCIENCE

La viande est-elle durable? Cela dépend où vous êtes.

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CC BY 2.0 Carl Wycoff

En Amérique du Nord, nous abordons régulièrement les problèmes liés aux fermes industrielles et les avantages du retour à la production agricole à petite échelle. Cependant, les petites exploitations ne sont peut-être pas toujours meilleures pour l'environnement, en fonction de la géographie et d'autres facteurs.

La nouvelle recherche publiée hier dans les Actes de la National Academy of Sciences vise à donner une compréhension plus nuancée de l'impact de l'élevage sur l'environnement d'une région à l'autre. Les chercheurs ont examiné l'efficacité de la conversion des aliments en protéines en protéines et de la production de gaz à effet de serre, puis ont analysé ces impacts en fonction du type d'animaux et du type de ferme. Les auteurs espèrent que cet ensemble de données pourra servir de base à une analyse plus poussée.

La recherche révèle qu'il est difficile de tirer des conclusions radicales sur l'impact des animaux sur l'écosystème:

"Le secteur présente de nombreuses dualités et les rôles de l'élevage changent en fonction du lieu et des circonstances."
Par exemple, la consommation de grandes quantités de produits d'origine animale dans les pays développés peut taxer nos ressources naturelles et nuire à notre santé. "Mais dans les pays en développement, beaucoup de personnes sont encore sous-alimentées", a déclaré l'auteur principal, Mario Herrero, scientifique à l'Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (Australie). "Nous pensons que vous ne pouvez pas simplement rejeter une recommandation générale suggérant de réduire la consommation de produits d'élevage."

Les déchets animaux contribuent aux gaz à effet de serre, mais la qualité des aliments pour animaux peut avoir un impact important. Les données montrent une corrélation entre une meilleure alimentation dans les pays développés et une réduction des émissions, quel que soit le type de ferme. "Bien qu'aucune tendance évidente par système de production ne soit perceptible, tous les systèmes du monde développé ont des intensités d'émission inférieures à celles des régions en développement", écrivent les auteurs.

L’Afrique subsaharienne, l’Amérique latine et l’Asie du Sud ont les émissions totales les plus élevées provenant du bétail. Ce sont des endroits où la plupart des animaux sont élevés dans de petites exploitations. Les émissions pourraient être réduites en améliorant la qualité des aliments pour animaux, ce qui conduirait également à une conversion plus efficace en viande. À l'échelle mondiale, les bovins représentent le pourcentage le plus élevé de gaz à effet de serre provenant du bétail, soit 77%.

Herrero souligne toutefois que les conditions du marché doivent être réunies pour inciter les agriculteurs à améliorer leur alimentation. "Un élément clé de l'éducation à la durabilité est vraiment que nous devons investir dans le développement du marché et l'amélioration des chaînes de valeur", a-t-il déclaré.

Pour les habitants des pays développés, réduire la consommation est le choix le plus durable. Herrero ne veut pas prescrire combien de personnes vivant dans les pays développés devraient réduire leur consommation de produits d'origine animale. Mais il encourage les personnes qui ont le choix à manger moins de viande, de produits laitiers et d’œufs à le faire. "Nous avons des options", a-t-il déclaré. "Pourquoi ne pas réduire la consommation? Nous devons exercer ce choix un peu plus activement."