. INVESTIR DANS LES EAUX LES PLUS DURES DU MONDE - SCIENCE

Investir dans les eaux les plus dures du monde

Protecting Powderhorn Ranch protège le meilleur des dernières prairies côtières du Texas, qui abrite notamment l'habitat de cette grande aigrette.
© Une grande aigrette se préparant à prendre son envol depuis Powderhorn Ranch, TX @ Jerod Foster

Un partenariat unique a créé une incroyable opportunité d’aider à la réhabilitation de la région du Golfe.

Par Laura Huffman, directrice des stratégies urbaines The Nature Conservancy et directrice de la section texane de Conservancy.

Presque toutes les personnes vivant aux États-Unis ont un intérêt direct dans la viabilité de nos communautés côtières: elles accueillent un nombre croissant d'Américains, soutiennent nos besoins alimentaires croissants et croissants et contribuent de manière considérable à notre économie annuelle. Cela n’est nulle part plus évident que dans le golfe du Mexique. Découvrez ces faits en bref sur la troisième côte:

• Si les cinq États du Golfe - le Texas, la Louisiane, le Mississippi, l'Alabama et la Floride - étaient un pays, ce pays constituerait la 29ème économie en importance au monde.
• Le Golfe est responsable d'environ 90% de l'ensemble de notre production de pétrole et de gaz en mer et abrite sept des 10 ports d'expédition les plus actifs du pays. En fait, le port de Houston et le port de la Nouvelle-Orléans sont les deux plus fréquentés du monde.
• Il soutient l'une des plus grandes industries de loisirs et de tourisme du pays, à hauteur de 20 milliards de dollars par an et de plus de 600 000 emplois.
• Le Golfe produit plus du tiers des fruits de mer que mangent les Américains, y compris 60% de nos huîtres et plus de 80% de nos crevettes.

Le Golfe est sans aucun doute l’un des plans d’eau les plus difficiles du pays - et une pierre de touche culturelle pour des millions d’Américains (qui peut oublier sa première fois en voyant l’océan ou en se tortillant les pieds dans le sable?). Mais il a désespérément besoin de nourriture. La région a perdu près de 50% de ses zones humides, 60% de ses herbiers marins et 50% de ses récifs d'huîtres - et des incidents industriels tels que les marées noires de Deepwater Horizon et de la baie de Galveston n'ont fait qu'aggraver la situation. Nous supprimons progressivement les défenses naturelles du Golfe, mettant en danger la faune, la nature et les millions d'habitants qui vivent dans les communautés côtières.

Les marais constituent un habitat essentiel pour la faune et servent de défense naturelle contre le changement climatique, entre autres.

© Un marais salé protégé sur le ranch Powderhorn, le long du golfe du Mexique @ Jerod Foster

Alors que faisons-nous?

Un partenariat unique entre The Nature Conservancy, la National Fish and Wildlife Foundation, la Texas Parks and Wildlife Foundation, le Fonds de conservation et le Texas Parks and Wildlife Department a créé une incroyable opportunité de contribuer à la réhabilitation de la région du Golfe. Utilisant des sommes précieuses résultant de la marée noire de Deepwater Horizon, le groupe a géré l'un des plus importants investissements en matière de conservation de l'histoire du Texas: l'acquisition de Powderhorn Ranch.

Le ranch Powderhorn, d'une superficie de plus de 17 000 hectares, est l'un des plus vastes étendues de prairies côtières encore intactes de l'État de Lone Star. Situé près de la réserve naturelle nationale d'Aransas, le Powderhorn jouit de plusieurs kilomètres de façade sur la baie de Matagorda, qui constitue une pépinière importante pour une variété de poissons et de crustacés d'importance écologique et économique, notamment la crevette grise, le sébaste, la truite de mer et le crabe bleu.

Ses zones humides et ses forêts de chênes côtières constituent un important habitat pour les oiseaux chanteurs migrateurs. Ils utilisent ces zones pour se reposer et se ravitailler en carburant après un vol épuisant à travers le golfe du Mexique. Et les experts en conservation sont certains que le ranch deviendra, dans les années à venir, un foyer naturel pour la grue blanche mise en danger par le gouvernement fédéral (un troupeau niche actuellement chaque hiver à une quinzaine de kilomètres au sud de la propriété).

Des paysages côtiers naturels et sains, comme le ranch Powderhorn, sont essentiels à la résilience de l'ensemble du littoral du golfe. Le Census Bureau prévoit que, d'ici 2025, plus de 61 millions de personnes vivront dans la région du Golfe - et de plus en plus d'éléments démontrent que l'élévation du niveau de la mer et les ondes de tempête posent un risque réel pour nos populations côtières.

Les prairies et les marais agissent comme un tampon naturel lors des tempêtes et des ouragans, protégeant les personnes et les biens. Et ils sont essentiels pour filtrer les millions de gallons d'eau douce qui se déversent quotidiennement dans le golfe du Mexique.
Protecting Powderhorn Ranch protège le meilleur des dernières prairies côtières du Texas et regroupe un réseau de terres protégées qui sont essentielles à la restauration et à la santé de la côte du golfe. Ce n’est pas simplement une bonne conservation, c’est à quoi ressemble le droit.

Laura Huffman est à la tête de l’Initiative de stratégies urbaines de The Nature Conservancy et est directrice de l’état pour le chapitre du Texas. Suivez-la sur twitter à @ laurentjuffman

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