. ARBRE DE VIE D'INSECTE SCHÉMATISÉ DANS UNE ÉTONNANTE ÉTUDE GÉNÉTIQUE COLLABORATIVE - SCIENCE

Arbre de vie d'insecte schématisé dans une étonnante étude génétique collaborative

Guêpe d'or (Hedychrum nobile), Copyright: Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn
© Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

Quand les insectes ont-ils rampé pour la première fois hors de l'océan? Qu'est-ce qui les a poussés à s'envoler? On peut maintenant répondre à d'innombrables questions sur le groupe d'organismes le plus abondant sur Terre.

80% des espèces connues sont des insectes. La diversité des insectes favorise notre environnement et endommage nos cultures, propage des maladies et pourrait également les soigner, et a le potentiel de mieux comprendre comment et pourquoi nous évoluons. Jusqu'à présent, les scientifiques ont réussi à examiner uniquement les brindilles et les branches, sans données suffisantes pour lier les images en un arbre de vie de la famille des insectes.

Mouche serpentine (Dichrostigma flavipes), Copyright: Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

© Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

Le projet 1KITE, abréviation du projet 1000 Insect Transcriptome Evolution, change tout cela. Plus de 100 scientifiques de 10 pays ont collaboré au développement de nouvelles techniques d'analyse génétique, avec l'objectif ambitieux de caractériser les transcriptomes de 1000 insectes.

Un transcriptome est un peu différent d'un génome, ce qui est plus communément discuté en relation avec les études génétiques. Le génome, c'est tout l'ADN, la fameuse hélice à deux brins qui donne à nos cellules les instructions qui créent et maintiennent la vie. Afin de transmettre ces instructions, la cellule ouvre l'hélice un à un et crée une copie du message dans des molécules d'ARN à un seul brin. Toutes les molécules d'ARN dans une cellule à un moment donné sont appelées "transcriptome".

Parce que le transcriptome est constitué des mécanismes de travail de la cellule, il représente les parties actives des gènes - les parties qui codent les protéines et influencent l’aspect actuel et la fonctionnalité de l’organisme.

Stonefly (Perla marginata), Copyright: Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

© Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

L'effort a rencontré un peu d'obstacle. Il n’a pas été possible de traiter autant de données que 1000 transcriptomes d’insecte auraient été impliqués. Néanmoins, l’étude comprend 1478 gènes codant pour des protéines à partir de 144 espèces soigneusement sélectionnées, permettant aux chercheurs de placer les pièces du puzzle à leur place sur l’insecte de la vie.

Les études précédentes ne portaient généralement que sur un ou deux gènes ou sur les caractéristiques physiques ou les capacités fonctionnelles (comme la métamorphose! Que pouvons-nous apprendre des organismes qui changent si radicalement au cours de leur cycle de vie?).

Afin de trier l'immense quantité de données, des scientifiques ont développé un logiciel d'analyse des résultats pour les entomologistes, les paléontologues des insectes et les chercheurs en génétique.

Chrysope verte (Chrysopa perla). Droits d'auteur: Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn / Image promotionnelle

Saviez-vous que les insectes sont liés à la crevette? Pensez-y la prochaine fois qu'un ami vous proposera de goûter à la nouvelle tendance des insectes comestibles.

Alors, quand est-ce que Creepy-Crawlies a fait ses premiers pas sur six jambes? L'étude montre que "les insectes sont apparus en même temps que les premières plantes terrestres il y a environ 480 millions d'années". Le rapport suggère que les insectes ont autant à faire que les plantes pour "terraformer" les écosystèmes de la terre.

Et quand ont-ils appris à voler? À peu près au même moment, les plantes ont fait un bond en avant, formant les forêts les plus anciennes.

Les données et les techniques développées dans cette étude seront une aubaine pour la recherche future sur une bio-ressource quelque peu négligée - dans l’espoir qu’elle profite aussi bien aux insectes qu’à l’homme.