. UN INGÉNIEUR INDUSTRIEL QUITTE SON TRAVAIL POUR PLANTER DES MINI-FORÊTS PARTOUT - SCIENCE

Un ingénieur industriel quitte son travail pour planter des mini-forêts partout

photo mini-forêts
Capture d'écran vidéo TED

De Van Jones à Majora Carter, TED nous a apporté des héros environnementaux inspirants et des perspectives importantes.

Mais chaque fois qu'un orateur commence à trop parler de «nouvelles» méthodologies ou de solutions aux problèmes environnementaux urgents auxquels nous sommes confrontés, j'essaie de garder la tête sur les épaules. (La tentation de chercher des balles d'argent peut être assez forte dans des moments comme ceux-ci.)

Ainsi, quand j'ai lu un texte de présentation de TED de Shubhendu Sharma, ingénieur industriel, qui a quitté son emploi chez Toyota pour planter des "mini-forêts" entièrement peuplées d'espèces indigènes qui, selon lui, sont 30 fois plus denses qu'une plantation. 10 fois plus rapide qu'une forêt naturellement récurrente, j'avoue que j'étais sceptique. Basé sur les techniques de reboisement du botaniste japonais Akira Miyawaki, l’affaire à but lucratif Sharma, Afforrestt, exploite des mini-forêts sur des terres arides, allant d’écoles à des postes de police en passant par des bâtiments résidentiels. L'idée, dit-il, est de transformer la restauration et le reboisement de grandes parties du monde en une industrie importante.

Voici comment il a décrit la proposition dans une interview avec Ozy:

"L'entrepreneuriat social est trop utilisé", a déclaré le boursier TED 2014. Au lieu de cela, il veut faire du boisement - la transformation de terres nues en forêts - une industrie à part entière qui "devrait être considérée aussi sérieusement que la construction de routes et la fabrication de logiciels".

Les spécificités de la méthode Miyawaki semblent reposer sur la culture intensive en pépinière d’espèces indigènes clés, la sélection minutieuse des espèces, y compris les plantes pionnières qui favoriseront la croissance d’autres espèces, ainsi que la plantation exceptionnellement dense et l’utilisation d’amendements organiques du sol où nécessaire. La méthodologie a déjà été utilisée dans des projets de reboisement massifs en Thaïlande, au Japon et en Inde, et Sharma ajoute son esprit d'ingénieur pour étendre la méthodologie à des applications à petite échelle, souvent urbaines. Parmi les innovations propres à Afforrestt, il y a une plate-forme open source pour apprendre la méthodologie et sélectionner les espèces appropriées pour votre propre biorégion, ainsi que du matériel pour la surveillance et le diagnostic des sols à distance.

Maintenant, j'essaie toujours de garder mon chapeau sceptique ici aussi, donc je dois noter que l'article d'Ozy parle à Pedro Beja, scientifique senior au Centre de recherche du Portugal sur la biodiversité et les ressources génétiques, qui s'inquiète de ce la plantation dense de forêts et met en garde les gens de ne pas s'embarrasser de l'idée que le boisement est une panacée. Dans certains écosystèmes, les forêts indigènes plantées de manière dense peuvent perturber l'équilibre de ce qui existait déjà.

Néanmoins, quelques années plus tard, je regarde les photos de paysages urbains stériles suivis par des mini-forêts luxuriantes et verdoyantes. Je dois dire que j'ai du mal à voir cela comme autre chose que de très bonne chose.