. COMMENT LA PROTECTION DES DROITS DES COMMUNAUTÉS FORESTIÈRES LUTTE CONTRE LE CHANGEMENT CLIMATIQUE MONDIAL - SCIENCE

Comment la protection des droits des communautés forestières lutte contre le changement climatique mondial

Parc Estadual do Rio Doce
Mois s Silva Lima

La déforestation est un facteur majeur du changement climatique, car les forêts et les nombreuses formes de vie qu’elles soutiennent jouent un rôle important dans la séquestration du carbone. Pourtant, environ 13 millions d'hectares de forêt sont défrichés chaque année. Donc, si nous voulons minimiser les impacts négatifs du changement climatique, la réduction de la quantité de forêt détruite chaque année devrait être une priorité.

Cependant, un outil important pour prévenir la perte de forêts est souvent négligé: la reconnaissance légale du droit des communautés forestières et des peuples autochtones. Un nouveau rapport du World Resources Institute présente une étude qui montre comment ces communautés locales des pays en développement, qui dépendent souvent d'une forêt prospère pour leur subsistance, contribuent à la prévention de la déforestation.

"S'il n'y avait pas eu de reconnaissance légale de la protection communautaire des forêts, la déforestation aurait été nettement plus importante", a déclaré Caleb Stevens, l'un des auteurs du rapport. Cette découverte n'est pas entièrement nouvelle. Au cours des 10 dernières années, avec la disponibilité des données cartographiques satellitaires sur la couverture forestière, la relation entre les droits des communautés locales et la protection des forêts est devenue plus claire. Une étude réalisée en 2012 par le Centre pour la recherche forestière internationale a montré que les forêts gérées par les communautés locales souffraient de moins de déforestation que les zones protégées gérées par le gouvernement.

Stevens a déclaré que le nouveau rapport visait à intégrer ces résultats à la discussion plus large sur le changement climatique. "Les spécialistes des changements climatiques, les spécialistes des forêts et les spécialistes de l'utilisation des sols - leurs recherches et leurs résultats ne se parlent pas toujours", a-t-il déclaré. "Alors, ce rapport essayait vraiment de réunir ces trois choses."

Selon le rapport, il y a 513 millions d'hectares de forêts communautaires légalement reconnues, qui représentent environ un huitième des forêts du monde. Ces forêts stockent environ 37, 7 milliards de tonnes de carbone, soit 29 fois plus que l'empreinte carbone de tous les véhicules de tourisme du monde.

Pour protéger efficacement leurs forêts, les peuples autochtones et les communautés locales ont besoin de quelques droits fondamentaux. L'un est le droit d'exclure ou d'expulser les intrus ou les personnes indésirables de la zone, ce qui peut réduire les activités telles que l'exploitation forestière illégale. Une autre consiste à donner aux communautés locales le droit de choisir le mode de gestion de la terre et de ses ressources. Enfin, il est important que les communautés aient le droit à une indemnisation si le gouvernement choisit d’utiliser leurs forêts à d’autres fins.

pourcentage de forêts communautaires par pays

© Institut des ressources mondiales

Cependant, la majorité des forêts communautaires en Amérique latine, en Afrique et en Asie ne sont pas juridiquement reconnues en tant que telles et appartiennent souvent aux gouvernements nationaux. Alors que les pays fortement développés du monde en développement cherchent à atteindre leurs objectifs climatiques, la protection des droits des forêts communautaires est une politique clé, affirme le rapport.

«L'une des choses les plus fondamentales que les gouvernements puissent faire, c'est qu'ils peuvent enregistrer le droit», a déclaré Stevens. «C’est une chose de reconnaître des droits dans la loi ou la constitution, mais c’est une autre chose de se rendre là-bas et de donner aux communautés des documents officiels attestant qu’elles ont effectivement des droits légaux sur leur forêt».