. COMMENT LES PRÉDATEURS PROTÈGENT LA BIODIVERSITÉ DES PLANTES - SCIENCE

Comment les prédateurs protègent la biodiversité des plantes

Lion en ligne de mire
CC BY 2.0 Wikipedia

Le mois dernier, nous avons lancé tout un débat avec notre article sur un groupe de philosophes qui veulent transformer les prédateurs en végétaliens pour mettre fin à la souffrance des herbivores.

Le principal tollé de la communauté en ligne était que nous avions besoin de prédateurs pour maintenir l'ordre naturel et que les humains ne devraient pas intervenir pour perturber l'équilibre. C'est vrai, de nombreuses études montrent que le fait de retirer un prédateur d'un écosystème provoque l'effondrement de tout le système. Et maintenant, une nouvelle étude à Laikepia, au Kenya, ajoute de nouvelles preuves à la pile.

"Nous commençons seulement à comprendre les liens entre les carnivores, leurs proies, les plantes et les humains", a déclaré Adam Ford, chercheur principal, dans un communiqué de presse. Les populations de prédateurs dans de nombreuses régions du continent africain diminuent rapidement à mesure que l'expansion humaine ronge ce qu'il reste de la nature sauvage. Pour voir comment cela affecte le paysage, Ford et son équipe ont suivi des léopards, des chiens sauvages, des antilopes et des impalas avec des colliers GPS. Ils voulaient voir si l'écosystème était différent dans les zones favorisées par chaque espèce.

Ce qu'ils ont trouvé était surprenant - les prédateurs protégeaient certaines espèces de plantes avec leur seule présence. Les plantes non épineuses ont très bien réussi dans les zones où ces prédateurs se cachaient parce que les herbivores évitaient de se nourrir à proximité. Là où les herbivores se nourrissaient, les plantes épineuses avaient tendance à bien se porter car tout ce qui n'était pas épineux était rongé. Mais avec le déclin des prédateurs, les herbivores se nourrissent de plus grandes superficies, épuisant la biodiversité des plantes et encourageant la croissance de plantes épineuses.

"Nos observations indiquent que les carnivores - comme les léopards et les chiens sauvages - se forment là où les herbivores mangent", a ajouté Ford.

La biodiversité est un élément essentiel du maintien de l'équilibre des écosystèmes. Il rend l'environnement plus résistant face à des conditions météorologiques irrégulières ou à des catastrophes naturelles. À long terme, un nombre considérable de plantes épineuses posera problème, car les herbivores n'auront plus rien à manger. Le maintien du nombre de prédateurs sera essentiel pour garantir que tous les animaux puissent s'épanouir.

"Les effets en cascade des prédateurs sur les plantes sont connus depuis longtemps comme une force écologique importante. Cela fait partie intégrante de la biodiversité complexe que nous comprenons maintenant comme étant essentielle pour la persistance à long terme des écosystèmes. vraiment savoir ce qui se passera ", a déclaré le Dr John Vandermeer de l'Université du Michigan à Treeehugger. "L'élimination des prédateurs, en plus de la réduction de la biodiversité en soi, peut avoir des répercussions en modifiant les relations de concurrence entre herbivores, entraînant une réduction supplémentaire de la biodiversité à un niveau distinct, ce qui peut avoir des conséquences indirectes sur la structure. de la biodiversité végétale. "

Ford et son équipe ont également découvert que les herbivores évitent toutes les plantes épineuses, peu importe l’espèce. Lui et son équipe ont ajouté artificiellement des épines à des plantes non épineuses et ont découvert que les impalas et les antilopes étaient clairs.

Les trois quarts des prédateurs du monde sont en déclin, aussi cette étude ajoute-t-elle que les efforts de conservation doivent prendre en compte les prédateurs.

"En fin de compte, nous dépendons tous de la nature pour les services qu'elle fournit, de la pollinisation des cultures à la régulation du climat", a déclaré Stuart Butchart, de Birdlife International. "Des écosystèmes sains, avec des habitats intacts, des niveaux de population naturels et une diversité d'espèces, sous-tendent ces services. Nous risquons notre avenir et celui des générations futures lorsque nous détruisons la nature."