. COMMENT MORRO BAY EST PASSÉE D'UNE CATASTROPHE NATIONALE À UNE RÉUSSITE DURABLE - SCIENCE

Comment Morro Bay est passée d'une catastrophe nationale à une réussite durable

Morro Bay
Dwyane Oberhoff. Bateau de pêche au large de la baie de Morro.

Les dirigeants de Morro Bay se sont regroupés pour redonner vie à leur patrimoine halieutique, créer des emplois stables, améliorer la santé de nos océans et fournir des fruits de mer frais aux consommateurs.

Par Michael Bell, directeur du programme océan pour The Nature Conservancy, Californie

Pendant des décennies, Morro Bay, Californie, a été une ville de pêche dynamique et florissante. En 2000, en raison d’une combinaison de décisions de gestion descendantes et de la surpêche, la pêche du poisson de fond de la côte ouest a été déclarée désastre par le secrétaire américain au Commerce. C’était la pêche la plus productive de Morro Bay et l’effondrement avait eu de graves répercussions économiques sur la communauté. Avec moins de poissons capturés et apportés sur les quais, les entreprises portuaires locales et les transformateurs ont été obligés de fermer, mettant en péril le secteur riverain et le patrimoine de pêche de Morro Bay. En 2005, la pêche était toujours en déclin et les responsables de la gestion de la pêche ont annoncé qu'ils chercheraient une nouvelle série de fermetures pour protéger l'habitat du poisson. C'est à ce moment qu'un partenariat improbable s'est formé entre The Nature Conservancy et les pêcheurs de Morro Bay. The Conservancy a passé un accord avec les pêcheurs locaux pour qu'ils achètent des permis de pêche et des bateaux à des vendeurs consentants en échange de leur participation à la conception du meilleur jeu de fermetures pour protéger l'habitat du poisson et aider à la reconstitution de la pêche au poisson de fond effondrée. Ce premier engagement a débouché sur un nouveau modèle de collaboration entre les anciens adversaires - pêcheurs et défenseurs de l'environnement - et les deux parties ont vu l'opportunité de continuer à travailler ensemble pour trouver de nouvelles méthodes de pêche qui profitent aux résultats nets des pêcheurs tout en protégeant espèces sensibles.

Ce partenariat a réuni des pêcheurs et des scientifiques pour promouvoir l'utilisation de nouvelles technologies et de nouveaux outils afin de cartographier où et quand pêcher afin d'éviter les espèces sensibles (prises accessoires) et de protéger l'habitat océanique. Les pêcheurs utilisaient des iPad pour partager leurs données de capture normalement considérés comme secrets de leur commerce avec des scientifiques et des scientifiques, et utilisaient ces données pour prendre des décisions rapides et rapides quant aux lieux où la pêche devrait ou ne devrait pas avoir lieu et au type d'engin à utiliser. . Grâce à ce partenariat, les pêcheurs ont pu réduire leur taux de prises accessoires de 65% et augmenter leurs captures d'espèces cibles de 40% par rapport au reste de la flotte.

Dover Sole, une espèce de poisson de fond

© Dwyane Oberhoff. Dover Sole, une espèce de poisson de fond débarquée sur les quais de la baie de Morro.

Maintenant, les droits de pêche que The Conservancy a achetés à Morro Bay il y a près de 10 ans sont transférés à la communauté afin de garantir un accès local permanent à la pêche et une plus grande viabilité économique du port. Le Fonds de quota communautaire de Morro Bay a acquis la propriété de ces droits, d’une valeur d’environ 2 millions de dollars, et en louera les droits aux pêcheurs locaux qui s’engagent à atteindre leurs objectifs de pêche économiquement stable et durable sur le plan environnemental. Le fonds sera supervisé par un conseil d’administration composé de représentants de l’industrie de la pêche, de dirigeants de communautés et de scientifiques indépendants qui s’engagent à faire en sorte que les gains de conservation obtenus se poursuivent sous la gestion du fonds.

Ce transfert vers le Fonds de quota communautaire de Morro Bay marque une étape importante dans un projet qui aide à rétablir la pêche locale au poisson de fond depuis son effondrement, il y a 14 ans. Grâce à notre engagement dans cette pêcherie, nous avons appris que le moyen le plus efficace de protéger nos océans, les emplois et les fruits de mer frais qui en découlent, est de responsabiliser les communautés de pêcheurs locales, qui sont les plus menacées., pour mener la charge.

Ce qui a commencé comme un projet pilote à Morro Bay est maintenant un modèle de réforme réussie de la pêche. La mise en place de fonds de quotas communautaires et d'autres formes de gestion communautaire de la pêche constitue une nouvelle tendance positive dans le secteur de la pêche aux États-Unis. Plusieurs ports de pêche de la côte ouest, tels que Monterey et Fort Bragg, suivent l'exemple de Morro Bay et créent leur propre fonds de quotas.