. L'AUTOROUTE EMPÊCHE LA DIVERSITÉ GÉNÉTIQUE DES PUMA - SCIENCE

L'autoroute empêche la diversité génétique des puma

Lion de montagne
CC BY 2.0 Tambako Le Jaguar / Flickr

Interstate 15 est grand. Il s'étend sur 10 voies à travers les montagnes de Santa Ana et de Santa Monica. Il maintient également les populations de puma éloignées les unes des autres.

Une étude réalisée en Californie sur 354 pumas par des scientifiques de la Faculté de médecine vétérinaire de la UC Davis a révélé que la diversité génétique des pumas de Santa Ana et de Santa Monica était bien inférieure à celle des pumas d'autres régions de l'État. Ce manque de diversité génétique a été causé par des développements humains tels que le I-15. Au fil du temps, les pumas ont été forcés de se consanguiniser et leur diversité génétique s'est effondrée.

"Le manque de diversité est susceptible de causer de graves problèmes dans les 20 à 50 prochaines années", a déclaré le Dr Paul Beier, de l'Université de l'Arizona du Nord, qui travaille à la conception scientifique de corridors pour la faune. "Nous le savons parce que la panthère de Floride (même espèce que le puma) a également souffert d'un manque de diversité génétique dans les années 1980 et 1990, ce qui a provoqué de graves malformations cardiaques, la stérilité de nombreux hommes et la vulnérabilité aux infections." Au cours de l’étude, un puma a eu de la chance et a réussi à traverser l’autoroute 101. Il a redynamisé une partie de la diversité génétique parmi les pumas qu’il a rencontrés de l’autre côté. Mais cela est rare, d'autant plus que les populations humaines autour de San Diego et de Los Angeles se développent et continuent à développer le paysage.

Prévenir un manque de diversité génétique chez les espèces terrestres nécessitera une planification urbaine prenant en compte les mouvements d'animaux. Une solution consiste à laisser de grandes parcelles de terrain non aménagées. Une autre consiste à créer des structures de passage afin que les animaux puissent franchir les autoroutes et les voies ferrées sans aucun risque d'être heurtés par un véhicule en mouvement.

"Je soupçonne que le manque de diversité génétique n'est un problème que pour une poignée de populations aujourd'hui, et que la plupart des populations de puma sont génétiquement saines", a ajouté Beier. "Mais cela pourrait devenir un problème dans plus d'endroits à mesure que l'empreinte humaine sur le paysage grandit."