. AIDEZ À SUIVRE LES MOUSTIQUES AVEC VOTRE SMARTPHONE - LA TECHNOLOGIE

Aidez à suivre les moustiques avec votre smartphone

abuzz app
Capture d'écran vidéo YouTube / Université de Stanford

La montée en puissance d'applications de citoyens scientifiques pour smartphones a été un atout majeur pour la recherche scientifique. Les chercheurs peuvent rassembler leurs projets et obtenir des données sur une zone géographique beaucoup plus vaste et avec un nombre plus important et les applications compilant tout pour eux.

Avec votre smartphone, vous pouvez aider à identifier les chants d'oiseaux, à suivre les espèces envahissantes et à surveiller maintenant la propagation des moustiques vecteurs de maladies. Des chercheurs de l'Université de Stanford ont créé une application appelée Abuzz qui, espère-t-il, leur permettra de créer la carte de distribution mondiale la plus détaillée jamais conçue pour les moustiques.

«Nous pourrions activer le plus grand réseau mondial de surveillance des moustiques - en utilisant simplement des outils que presque tout le monde transporte maintenant dans leur poche», a déclaré Manu Prakash, professeur assistant en bio-ingénierie. Les maladies transmises par les moustiques constituent un problème de santé majeur dans le monde. Des millions de personnes meurent chaque année du paludisme, de la dengue, de la fièvre jaune, du virus du Nil occidental, du chikungunya et du Zika, le tout transmis par des moustiques. Ces maladies ont des conséquences bien plus graves dans les régions où les ressources médicales ne sont pas facilement disponibles.

Avec l'application Abuzz, les chercheurs pourraient créer une carte détaillée des espèces de moustiques connues pour être porteurs de ces maladies, ce qui pourrait mettre en évidence les zones chaudes pour ces espèces afin de mettre en place des solutions ciblées.

L'application fonctionne en permettant à un utilisateur d'enregistrer le son d'un ou de plusieurs moustiques. Une fois le fichier son téléchargé, les chercheurs nettoient le son et l'exécutent selon un algorithme le comparant à une bibliothèque de sons de moustiques et identifiant l'espèce la plus probable en fonction de son bourdonnement. Chaque espèce de moustique a une fréquence différente de celle de ses battements d'ailes, créant un son distinct.

Lorsque l'identification est faite, les chercheurs envoient à l'utilisateur une notification de sa correspondance, puis tracent l'espèce sur la carte en fonction des coordonnées de l'utilisateur. L'application peut faire un match avec seulement 1/5 de seconde de son, mais une seconde ou plus est préférable. Ainsi, même si un moustique ne vibre que par vous une fois, il suffirait que l'application fonctionne.

L’équipe de recherche a déjà effectué des essais sur le terrain à Madagascar, où des volontaires locaux ont collecté des heures de sons. Étant donné que les personnes vivant dans les zones les plus touchées par les moustiques vecteurs de maladies peuvent ne pas avoir accès aux smartphones, l'algorithme peut fonctionner avec des enregistrements réalisés à partir de presque tous les types de téléphones portables. Le succès de ce programme dépendra du fait que de nombreuses personnes utilisent l'application et y contribuent.

Vous pouvez regarder une vidéo sur ce projet ci-dessous.