. LE RÉCHAUFFEMENT CLIMATIQUE A UN IMPACT SUR NOTRE SANTÉ MENTALE - SCIENCE

Le réchauffement climatique a un impact sur notre santé mentale

vagues de glace surlignées de rouge
CC BY 2.0 NASA Goddard Photo et vidéo

Les impacts du changement climatique ne se limitent pas aux changements environnementaux. Les chercheurs commencent à comprendre l'impact du changement climatique sur notre santé mentale.

Un rapport de 2009 de l'American Psychological Association prédit que "les effets du changement climatique seront probablement profonds":

"La chaleur, les phénomènes météorologiques extrêmes et la concurrence accrue pour des ressources environnementales rares, aggravés par des inégalités préexistantes et des impacts disproportionnés entre groupes et entre nations - affecteront les comportements interpersonnels et intergroupes et peuvent entraîner une augmentation du stress et de l'anxiété. Même en l'absence d'impacts directs, la perception et la crainte du changement climatique peuvent menacer la santé mentale. "

Un rapport de la National Wildlife Federation estime que 200 millions d'Américains seront soumis au stress dû au changement climatique.

À la fonte des glaciers, les communautés les plus au nord du continent américain sont parmi les premières à être touchées par un monde plus chaud. Comprendre comment ils sont affectés pourrait confirmer les prévisions antérieures et nous donner également un aperçu de ce que le reste du monde pourrait vivre. Ashlee Cunsolo Willox, de l'Université du Cap-Breton, étudie les communautés inuites du nord du Canada afin de mieux comprendre l'impact du changement climatique sur la santé mentale. La Tyee rapporte que la ville de Rigolet a été particulièrement touchée par le réchauffement des hivers et par l’amincissement de la glace, ce qui rend la conduite d’une motoneige difficile, voire dangereuse:

«Incapables de chasser, de pêcher, de piéger et de se nourrir, les résidents de Rigolet ont passé des mois à l'intérieur. Ils s'ennuyaient. Beaucoup sont devenus agités et déprimés. "Quand je ne sors pas de la terre", a expliqué un résident aux chercheurs, "je suis comme un animal en cage. Je ne peux vraiment pas me détendre correctement." L'équipe de Cunsolo Willox était venue à Rigolet pour étudier l'impact du temps chaud sur la santé générale de la communauté. Les chercheurs ont vite compris que les impacts les plus importants se produisaient dans la tête des gens. "Je ne peux pas imaginer ce que serait la vie si je ne pouvais pas voyager en hiver", a déploré [la résidente Melva] Williams.

Pour certains Inuits, le nouveau problème exacerbe les traumatismes du passé, dans une communauté marquée par la réinstallation forcée et l'assimilation involontaire dans des internats obligatoires. Perdre la capacité de voyager sur la glace supprime un mécanisme d'adaptation essentiel.

Un élément des émotions négatives vécues à Rigolet semble être lié à la perte de connexion à la terre. Bien que de nombreuses personnes vivant en milieu urbain n'aient pas de lien profond avec la nature, les recherches de Cunsolo Willox ont toujours de vastes implications. Indépendamment de tout ce que nous ignorons de la nature dans nos villes, le réchauffement de la planète menace de perturber notre sens de l’endroit, notre sentiment d’être chez nous.

Si perdre un lien avec la nature peut avoir un impact négatif sur la santé mentale, la bonne nouvelle est que l'inverse semble également être vrai. Créer des liens plus profonds avec la nature peut améliorer la santé mentale, selon certaines études. Et peut-être qu'un lien plus profond avec la nature nous rappellera pourquoi il est si vital de lutter contre le changement climatique.