. LES CHAMPIGNONS SÉQUESTRENT PLUS DE CARBONE QUE LA LITIÈRE DE FEUILLES - SCIENCE

Les champignons séquestrent plus de carbone que la litière de feuilles

champignons mycélium photo
Mousse CC BY 2.0

Nous savons tous que les forêts boréales séquestrent une quantité incroyable de carbone. Mais une étude publiée dans la revue Science suggère quelque chose d'assez surprenant:

Ce n’est pas l’accumulation de feuilles mortes qui retient le plus de carbone, mais bien les racines des arbres et les champignons mycorhiziens associés qui vivent dans et sur les racines des arbres. (Ce sont les mêmes champignons étonnants qui permettent aux arbres de communiquer les uns avec les autres.)

Voici le scoop du résumé du papier:

Les sols de la forêt boréale fonctionnent comme un puits net terrestre dans le cycle global du carbone. Le dogme dominant a été de faire de la litière végétale hors sol la principale source de matière organique du sol. En utilisant une modélisation carbone-bombe du 14C, nous montrons que 50 à 70% du carbone stocké dans une chronoséquence des îles de la forêt boréale provient de racines et de micro-organismes associés aux racines. Les biomarqueurs fongiques indiquent une dégradation et une préservation altérées des résidus de champignons dans les forêts en fin de succession. En outre, le pyroséquençage 454 des codes-barres moléculaires, associé aux analyses d'isotopes stables, met en évidence les champignons associés aux racines en tant que régulateurs importants de la dynamique du carbone des écosystèmes. Nos résultats suggèrent un mécanisme alternatif pour l'accumulation de matière organique dans les forêts boréales lors de la succession en l'absence de perturbation à long terme.

Les chercheurs ont découvert qu'entre 47% et 70% du carbone dans le sol trouvé dans leurs échantillons résultait de moisissures.
Reste à savoir ce que cela signifie pour la gestion à long terme des forêts et du carbone, sauf pour dire que nous avons une raison supplémentaire de mieux comprendre le monde fascinant des champignons et de protéger les écosystèmes qu'ils habitent.

À mesure que le climat se réchauffe, on craint qu'une plus grande quantité de carbone stocké dans la litière de feuilles et de matières organiques en décomposition puisse être libérée dans l'atmosphère en raison de la vitesse plus rapide de la décomposition. Si ces recherches sont correctes et que le carbone est séquestré plus profondément dans le sol, on peut espérer qu'il est un peu moins vulnérable à une libération rapide dans l'atmosphère.

Mais ce n'est qu'un espoir pour un profane, et pas quelque chose qui est couvert par cette recherche particulière. Quoi qu'il en soit, nous ferions mieux de commencer à prendre au sérieux la protection des forêts que nous avons encore et à travailler pour en cultiver davantage.

Les champignons nous en remercieront.