. LES POISSONS N'ONT PAS BESOIN DE CRÈME SOLAIRE, DISENT LES SCIENTIFIQUES - SCIENCE

Les poissons n'ont pas besoin de crème solaire, disent les scientifiques

Plage de Majorque
CC BY 2.0 Y. Ballester / Flickr

Une plage à Majorque, en Espagne. Des serviettes colorées bordent la plage et les enfants jouent dans le sable. L'odeur de sel et de crème solaire remplit l'air.

Selon l'Organisation des Nations Unies pour le tourisme mondial (OMT), il s'agit d'une petite fraction des touristes qui affluent chaque année en Méditerranée - la destination touristique la plus populaire au monde. En 2013, plus de 202 millions de touristes sont arrivés dans la région, beaucoup se dirigeant vers les plages. Ce nombre devrait encore augmenter de 3 millions par an d’ici 2030.

Avec tant de peau nue qui ressort et le soleil qui se lève, les touristes recouvrent l’écran solaire. Mais une nouvelle étude a révélé que beaucoup de ces écrans solaires formaient du peroxyde d'hydrogène dans l'océan lorsqu'ils absorbaient les rayons UV. Le peroxyde d'hydrogène peut tuer ou endommager le phytoplancton, et si le phytoplancton est en danger, cela pourrait avoir des répercussions sur la chaîne alimentaire marine - d'autant plus que de nombreux animaux (des baleines aux crevettes) dépendent du phytoplancton comme source de nourriture. «L’utilisation d’écrans solaires s’est révélée être la méthode la plus efficace pour prévenir un grand nombre de maladies de la peau», nous a déclaré David S nchez Quiles, l’un des principaux auteurs de l’étude. Cependant, en raison de sa composition chimique, il est loin d’être écologique. En fait, des études antérieures avaient suggéré que cette substance soit étiquetée comme une substance dangereuse pour l'environnement.

Même si nous ne le réalisons peut-être pas, lorsque de nombreuses personnes vont se baigner, environ 4 000 à 6 000 tonnes de crème solaire sont rejetées dans l'océan chaque année. L’océan est immense, mais entre 4 000 et 6 000 tonnes reste important. Le fait que le marché des produits solaires ait augmenté d’environ 7% par an au cours des 5 dernières années n’aide pas.

«La production et l'utilisation de produits de protection solaire sont de plus en plus et exclusivement concentrées dans les environnements côtiers», nous a confié Cinzia Corinaldesi, professeure d'écologie à l'université polytechnique des Marches en Italie. «Les produits solaires sont largement utilisés par les touristes et principalement libérés au cours de leurs bains. Les eaux côtières sont parmi les plus biologiquement productives et les plus riches en biodiversité du monde,

Phytoplancton Bloom, Golfe de Gascogne

Phytoplancton Bloom, Golfe de Gascogne. Image: Centre de vol spatial Goddard de la NASA / CC BY 2.0

Lors d'essais en laboratoire, S nchez Quiles et son collègue Antonio Tovar-Sanchez ont découvert qu'après 22 heures, un gramme d'écran solaire dans un litre d'eau de mer produisait environ 46 fois plus de peroxyde d'hydrogène que l'eau de mer sans écran solaire.

Ils ont également découvert un autre problème préoccupant: les nanoparticules de dioxyde de titane (que l'on trouve dans de nombreux filtres solaires) ne sont pas solubles dans l'eau et pourraient s'accumuler dans l'océan, où elles formeraient en permanence du peroxyde d'hydrogène. Les nanoparticules étant si petites (comme leur nom l'indique), elles pourraient également être ingérées par les vers et les étoiles de mer vivant au fond de l'océan.

S nchez Quiles nous a dit que davantage d'études seront nécessaires pour comprendre l'ampleur du problème.

Ce n'est pas la première étude à soulever des inquiétudes concernant les effets de la crème solaire sur l'océan. En 2008, Corinaldesi faisait partie d'une équipe qui avait découvert qu'un écran solaire pouvait contribuer au blanchissement des coraux. Mais elle nous a assuré qu'il y avait des options écologiques. «Sove» (de Aethic) et MarineCare (de Ecoreach) sont issus d'un brevet international mis au point après les découvertes des chercheurs de l'Université polytechnique de Marche », a-t-elle déclaré.

Elle a également ajouté que certaines formes de particules de dioxyde de titane n'étaient pas aussi réactives aux rayons UV et étaient considérées éco-compatibles. Il est nécessaire d'approfondir nos connaissances sur l'impact sur la vie marine et d'expliquer combien il est important d'utiliser de nouveaux produits éco-compatibles au lieu des écrans solaires classiques, afin de promouvoir l'utilisation de produits de soin personnel non dangereux. pour la vie marine et en même temps sans danger pour les humains.