. FACEBOOK "AMI" UN OURS OU UN REQUIN AVEC WILD ME - SCIENCE

Facebook "ami" un ours ou un requin avec Wild Me

Moi sauvage
CC BY 2.0 Brian Gratwicke

Mon dernier ami sur Facebook est Pringles, une requin-baleine qui fréquente Tofo, au Monzambique. Sa dernière photo a été postée il y a 17 jours et elle s'identifie parfaitement aux constellations de taches pâles qui recouvrent sa peau.

L'application Wild Me Facebook intègre les animaux, les scientifiques de la conservation et le public. Wild Me est un organisme à but non lucratif qui utilise les données de biologistes pour créer des profils individuels pour les animaux, permettant à un public plus large d’en savoir plus sur les recherches en cours. Le projet utilise une plate-forme open-source appelée WildBook, un logiciel permettant aux chercheurs de collaborer à des études sur la faune.

Facebook "Friending" un requin ou une raie manta peut nous aider à mieux apprécier ces animaux et à se battre pour protéger leurs habitats, peut-être de la même manière que les ours polaires sont devenus un symbole de la lutte contre le réchauffement climatique. Cependant, Wild Me ne se contente pas d’utiliser des animaux comme symboles; Il s'agit de permettre aux gens de voir les animaux comme des individus et de les mettre en contact avec des scientifiques qui travaillent à les comprendre. La biologiste Andrea Marshall fait partie des défenseurs de l'environnement qui collaborent avec les développeurs de Wild Me. Elle fournit des photos et des données issues de ses études sur les mantas. Elle dit au Washington Post que le projet créera un moyen plus significatif pour que les gens restent connectés aux efforts de conservation:

«Les gens veulent s'engager dans la conservation, mais ils sont déçus lorsqu'ils signent une pétition ou donnent de l'argent et qu'ils n'entendent plus jamais parler du sujet», a déclaré Marshall. «Obtenir des mises à jour sur ce que fait un animal ou ce que les chercheurs en ont appris permettra aux participants de se sentir impliqués et connectés», dit-elle.

Bien que Wild Me ait lancé son application Facebook, les créateurs ont prévu de nombreuses autres fonctionnalités. Pour financer leur développement, ils ont lancé une campagne Indegogo dans le but de collecter 20 000 dollars. L'un de leurs objectifs est de pouvoir intégrer des données sur davantage d'espèces, notamment les guépards, les chiens sauvages et les rorquals bleus.

Ce n'est pas la seule façon innovante d'utiliser les outils de médias sociaux pour aider les scientifiques et les citoyens à mieux comprendre la nature et l'environnement. Hier, Megan Treacy a écrit sur le suivi des requins avec Twitter et l'application Shark Net vous permet de suivre d'excellents Blancs avec votre téléphone.