. EL NIÑO POURRAIT APPORTER DE LA PLUIE DANS LES ÉTATS OCCIDENTAUX - ET DES MALADIES - SCIENCE

El Niño pourrait apporter de la pluie dans les États occidentaux - et des maladies

Pluie sur le Grand Canyon El Niño
CC BY 2.0 Corey Leopold

La possibilité qu'El Niño se développe au cours de l'été pourrait apporter une bonne nouvelle pour les personnes souffrant de sécheresse dans le sud-ouest du pays, mais pourrait également augmenter l'incidence des maladies transmises par les rongeurs et les moustiques, selon certains chercheurs.

Plus tôt ce mois-ci, l'Institut international de recherche sur le climat et la société et l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère (NOAA) ont publié une déclaration selon laquelle il y a 70% de chances qu'El Niño émerge d'ici le milieu de cette année. La prédiction était basée sur des observations selon lesquelles l'eau juste sous la couche de surface de l'océan Pacifique est plus chaude que d'habitude. De l'eau tiède va probablement remonter à la surface et se déplacer vers l'est, provoquant un El Niño, comme par le passé.

«El Niño ne se produit qu'une fois tous les quatre à sept ans. Dans la plupart des cas, les chances d’El Niño sont inférieures à 5%, car la situation dans le Pacifique doit être extrêmement favorable et il s’agit souvent d’un état que nous n’observons pas », a déclaré Michael Ventrice, scientifique en opérations chez Weather Service. International, une division de The Weather Company. «Il y a eu seulement une poignée de fois où le gouvernement a élevé les probabilités à ce niveau.» Les années El Niño sont caractérisées par des précipitations dans des zones normalement sèches et des conditions plus sèches dans des zones normalement humides. Les deux derniers événements El Niño, en 2009-2010 et 1997-1998, ont provoqué des inondations en Californie. Le Texas, l'Arizona et le Mexique ont également connu une augmentation des précipitations mais pas d'inondations. Les précipitations d’El Niño pourraient apporter un soulagement temporaire après ce que la Corporation de recherche sur l’atmosphère de l’Université a qualifié d’année la plus sèche du Sud-Ouest. La région connaît une sécheresse extrême, avec des précipitations bien inférieures à la moyenne au cours des trois dernières années.

Certains experts en santé publique craignent que les précipitations ne provoquent une croissance de la population parmi les ravageurs porteurs du virus, tels que les rongeurs, qui peuvent transmettre le syndrome pulmonaire à hantavirus et les moustiques, qui peuvent transmettre la dengue. Mais d'autres chercheurs affirment que le lien entre El Niño et les risques pour la santé reste flou.

Les souris des champs sont porteuses du syndrome pulmonaire à hantavirus

Tim Watts - Les mulots sont porteurs du syndrome pulmonaire à hantavirus / CC BY 2.0

Bien que ces maladies soient extrêmement rares aux États-Unis, certains chercheurs de la Colorado State University et de Texas A & M affirment que les individus doivent être préparés à ce risque.

Paul Roundy, professeur agrégé de sciences de l'atmosphère et de l'environnement à l'Université d'Albany, a averti que le soulagement de la sécheresse ne serait que temporaire. Il a ajouté qu'une augmentation de la croissance de la végétation due à des précipitations plus abondantes risquerait de se dessécher l'année prochaine, ce qui augmenterait le risque d'incendie. Malgré tout, a-t-il déclaré, "de nombreux impacts d'El Niño pourraient être les bienvenus cette année."

La croissance des plantes déclenchée par la pluie peut conduire à plus de graines et d'insectes tels que les sauterelles et les coléoptères, qui fournissent plus de nourriture aux rongeurs.

Le syndrome pulmonaire à hantavirus, qui se propage dans les selles et l'urine de rongeurs, peut être mortel. Selon les centres de contrôle et de prévention des maladies, le taux de mortalité de la maladie est de 36%. Au cours des 20 dernières années, environ 230 personnes sont décédées des suites de la maladie aux États-Unis.

Les moustiques pondent leurs œufs dans des flaques d'eau stagnante après les pluies. Les piscines stagnantes ne doivent pas nécessairement être grandes: une larve de moustique peut survivre dans des bols d'eau pour animaux de compagnie ou dans l'eau qui s'accumule dans le plat sous une plante en pot.

Le 10 avril, le Texas a annoncé son premier cas de syndrome pulmonaire à hantavirus de l'année. Si les conditions de reproduction des rongeurs s’améliorent grâce à El Niño, davantage de cas pourraient se produire, selon certains experts en santé publique.

Larve de moustique Denge

Colin et Sarah Northway - Les larves de moustiques peuvent survivre dans des conditions difficiles / CC BY 2.0

Plusieurs études ont montré que les pays où les taux de dengue étaient plus élevés risquaient davantage que la prévalence de la maladie soit affectée par El Niño, ce qui a certaines implications pour le sud et l'ouest des États-Unis. La dengue s'est installée dans le sud de la Floride au cours des dernières années. quelques années. Malgré la présence du moustique Aedes egyptii, porteur de la maladie, la dengue ne s'est pas étendue à la région. Des éclosions d’une vingtaine d’infections ont été enregistrées au Texas et à Hawaii ces dernières années. La dengue a un taux de mortalité de 2 à 40%, selon la gravité de l'infection.

Tous les scientifiques ne s'inquiètent pas des effets d'El Niño sur la prévalence de la maladie. La communauté scientifique s'interroge sur l'étendue de la corrélation entre la prévalence de la maladie et les conditions El Niño aux États-Unis et dans d'autres parties du monde.

Le CDC a déclaré dans un courriel qu'El Niño ne changerait pas la façon dont ils surveillent des maladies telles que le syndrome pulmonaire à hantavirus.

Une partie de la complication est que plusieurs facteurs contribuent à la prévalence de la maladie. Des études ont montré que l'augmentation du temps passé à l'intérieur et l'amélioration des conditions de logement ont entraîné une diminution du nombre de cas de dengue dans les zones où la dengue avait déjà été signalée.

En outre, des études récentes montrent que le changement climatique a un effet plus important que le phénomène El Niño sur la prévalence de la maladie: à mesure que la température augmente, les moustiques vecteurs de la dengue se déplacent dans des zones où ils ne pouvaient pas survivre auparavant. "Dans l'ensemble, les événements [El Niño] seront vraisemblablement un deuxième siège face au changement climatique mondial en tant que déterminants importants des futures épidémies", a déclaré Brian Hjelle, professeur de pathologie à l'Université du Nouveau-Mexique.

Les effets d’El Niño sont toujours imprévisibles, mais certains scientifiques et services de santé d’Etat affirment qu’ils surveilleront l’incidence de la maladie à l’arrivée de El Niño.

"Le fait que les avis El Niño aient déjà été publiés devrait laisser aux gens suffisamment de temps pour se préparer", a déclaré Mike Halpert, directeur par intérim du Climate Prediction Center.