. LES ÉCOTOURISTES POURRAIENT AIDER À SAUVER LE TIGRE DE MALAISIE, SELON DES DÉFENSEURS DE L'ENVIRONNEMENT LOCAUX - SCIENCE

Les écotouristes pourraient aider à sauver le tigre de Malaisie, selon des défenseurs de l'environnement locaux

tigre
CC BY 2.0 Charles Barilleaux

Le tigre de Malaisie est une sous-espèce en voie de disparition qui se trouve dans la partie centrale de la pénisule malaise. On estime qu'il ne reste que 250 à 340 de ces tigres dans la nature, car les populations ont diminué au cours du siècle dernier en raison de la perte d'habitat et du braconnage. Le gouvernement malaisien espère ramener la population de tigres à 1 000 animaux sauvages d'ici 2020.

Un programme appelé MYCAT, acronyme de l’Alliance malaisienne pour la conservation des tigres, appelle à davantage d’écotourisme dans la région - pour aider les tigres. Ils disent que plus de visiteurs engagés dans des randonnées à faible impact et des expéditions photographiques dissuaderont les braconniers d'être présents. MYCAT est une alliance entre la Malaysian Nature Society, le WWF-Malaisie et un certain nombre d'autres groupes de défense de la nature.

L'Union internationale pour la conservation de la nature considère les tigres de Malaisie comme une espèce en danger depuis 2008, mais certains scientifiques insistent pour que ces tigres soient reclassés dans la catégorie en danger critique d'extinction. En d'autres termes, certains pensent que ces chats sont sur le point de disparaître. Faire participer davantage de personnes à la surveillance des braconniers pourrait être essentiel pour protéger les tigres. «Par exemple, mes recherches ont révélé que l’ouest de Taman Negara avait perdu 85% de la population [de tigres] en 11 ans à cause du manque de protection active», a déclaré aujourd’hui le Dr Kae Kawanishi. Kawanishi est biologiste et directrice générale de MYCAT.

Les tigres sont braconnés pour leur fourrure et pour être utilisés dans les médecines traditionnelles chinoises. La viande de tigre peut également être servie comme un mets exotique.

Le programme de bénévolat de MYCAT encourage les membres du public à visiter les points chauds du braconnage et à informer les responsables via un service d'assistance téléphonique pour les crimes contre les espèces sauvages s'ils découvrent une activité suspecte.