. LES DRONES PEUVENT AIDER À COMPTER LES OISEAUX PAR LEUR CHANT - LA TECHNOLOGIE

Les drones peuvent aider à compter les oiseaux par leur chant

colombe de deuil
CC BY-NC 2.0 sfitzgerald86

Les ornithologues doivent passer beaucoup de temps sur le terrain à écouter les cris d'oiseaux afin de pouvoir mener des enquêtes sur les populations d'oiseaux dans une zone donnée. Certaines zones sont difficiles d'accès pour un humain en raison de la difficulté du terrain. C'est là qu'interviennent les drones.

Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs du Gettysburg College a révélé que les drones équipés d'enregistreurs audio pourraient aider les scientifiques à enquêter sur les populations d'oiseaux en collectant des données lorsque les humains ne pouvaient pas se déplacer et en éliminant tout biais humain des chercheurs sur le terrain.

Dans cette étude, une ligne de pêche a été utilisée pour attacher et suspendre un enregistreur audio à 8 mètres au-dessous d’un quadricoptère. Le drone a prélevé des échantillons audio dans les terrains de jeu de Pennsylvanie, puis plusieurs chercheurs ont examiné les enregistrements pour déchiffrer quelle espèce et combien étaient présents. Ces données ont été comparées aux résultats obtenus par un ornithologue de terrain qui avait écouté des appels venant du sol. «Nous avons compté les oiseaux à 51 endroits en utilisant des comptages ponctuels standard (le comptage des oiseaux pendant cinq minutes) et avons piloté des drones avec enregistreurs aux mêmes endroits le même jour», a déclaré Andrew Wilson, chercheur principal de l'étude. «Nous avons constaté que, pour la plupart des espèces, les comptages obtenus à partir d'enregistreurs montés sur l'UAV étaient très similaires à ceux d'un ornithologue de terrain très expérimenté.»

Le drone présentait des inconvénients. D'une part, les enregistrements conduisent à un sous-dénombrement des colombes en deuil car leurs chansons à basse fréquence ont été noyées par le son du drone lui-même. En outre, une des espèces, l’oiseau gris, chantait avec une telle densité qu’il était difficile de compter les oiseaux individuels à partir de l’enregistrement.

Des améliorations telles que la construction de drones plus silencieux pourraient résoudre ces problèmes, ainsi que la création d'un logiciel permettant d'identifier et de compter automatiquement les chants d'oiseaux individuels.

Les chercheurs ne voient pas cela comme un substitut à une étude sur le terrain par des humains, mais comme un complément. Ils disent que les enquêtes sur le terrain sont nécessaires pour bien étudier et comprendre les oiseaux et leurs habitats. Les drones aideront à cette compréhension.