. N'AYEZ PAS PEUR DES ORCHIDÉES DRACULA, ELLES ONT BESOIN DE VOTRE AIDE! - SCIENCE

N'ayez pas peur des orchidées Dracula, elles ont besoin de votre aide!

Dracula trigonopetala
CC BY 2.0 Andreas Kay. Dracula trigonopetala.

Les orchidées Dracula portent peut-être le nom d’un puissant vampire de Transylvanie, mais ces fleurs étranges et rares sont originaires d’Amérique centrale et du nord-ouest des Andes. «Dracula» s'applique à tout un genre d'orchidées, y compris à certaines espèces rouge sang et à sépales longs et pointus.

Malheureusement, plusieurs espèces d’orchidées Dracula nouvellement identifiées sont menacées de déforestation en Équateur. C’est pourquoi les groupes de défense de la nature demandent la création d’une nouvelle réserve naturelle dans la région de Choc, dans le nord-ouest de l’Équateur.

Dracula lafleurii

Espèce: Dracula lafleurii. Photo d'Andreas Kay / CC BY 2.0

Rainforest Trust et Fundación EcoMinga ont l’opportunité d’acquérir une superficie de 650 hectares où deux espèces d’orchidées, Dracula terborchii et Dracula trigonopetala, ont récemment été découvertes. Ces espèces n'ont été trouvées nulle part ailleurs.

Le climat unique de la région du Choc est créé par les nuages ​​qui se détachent de l'océan Pacifique et se rencontrent à l'ouest des Andes, créant ainsi des brouillards constants. «La zone dans laquelle nous proposons la nouvelle réserve d'orchidées Dracula revêt une grande importance pour la biodiversité», a déclaré Paul Salaman, directeur général de Rainforest Trust. «Elle possède certaines des forêts tropicales les plus humides du monde». Ce type de forêt tropicale est parfois appelé forêt nuageuse.

Dracula Felix

Espèce: Dracula felix. Photo d'Andreas Kay / CC BY 2.0

Bien qu'il existe des milliers d'espèces d'orchidées dans le monde, un tiers d'entre elles sont originaires de Colombie et d'Équateur. «Le Choc» est la région la plus riche, a déclaré Salaman à TreeHugger. "Il est possible que cette petite réserve d'à peine 650 hectares puisse contenir cinq pour cent de toutes les orchidées sur Terre." Sur une seule branche d'un arbre décoré d'épiphytes, il peut y avoir des dizaines d'espèces d'orchidées . Il est probable qu'il existe d'autres espèces non décrites dans cette zone.

Bien que cette région ait été peu habitée dans le passé («elle est tellement humide, ce n’est pas très agréable pour les humains»), une récente vague de colonisation a entraîné la perte de son habitat. La région du Choc dispose de peu de protections environnementales et présente un taux élevé de déforestation, dû à l'exploitation forestière pour le bois d'œuvre, à l'extraction de minéraux et à l'agriculture. Salaman a déclaré qu'il n'y avait pas d'Autochtones vivant dans la zone proposée pour la réserve. Si d'autres acheteurs acquièrent la terre, il est probable qu'elle sera convertie pour l'élevage en ranch.

Réserve proposée d'orchidées Dracula

Rainforest Trust / via

D'autres espèces en danger bénéficieront de la création de la réserve, telles que le parasol à longues barbes et le coucou terrestre, ainsi que de nombreux amphibiens, insectes et mammifères. "Même les grands mammifères sont découverts dans cette région", a déclaré Salaman. On peut imaginer qu'il reste encore beaucoup à apprendre sur ce biome unique.

Rainforest Trust et Fundación EcoMinga espèrent contribuer à la création d’un petit site d’écotourisme dans la réserve, dans lequel les chercheurs et les voyageurs pourront séjourner. "Cela ne fonctionne pas dans tous les cas, mais comme cet endroit est si spécial, nous espérons qu'il fonctionnera", a déclaré Salaman.

Rainforest Trust tente de collecter 58 994 dollars pour acheter les terres de la réserve de Dracula. Jusqu'à présent, ils ont amassé 32 720 $ pour atteindre cet objectif. Vous pouvez en apprendre plus et contribuer ici.

"Nous avons une fenêtre d'opportunité très étroite", a déclaré Salaman. "Ce serait génial s'il y avait plus d'attention portée à cette région."