. EST-CE QUE LE BIOCHAR EST À LA HAUTEUR DU BATTAGE MÉDIATIQUE? - SCIENCE

Est-ce que le biochar est à la hauteur du battage médiatique?

photo biochar
Capture d'écran vidéo Growing Your Greens

Le biocharbon - ou biomasse carbonisée destinée à être utilisée dans le sol - fait l’objet de nombreuses discussions sur la permaculture et le jardinage biologique. Ce sujet a fait couler beaucoup d'encre, suggérant qu'il peut considérablement augmenter la séquestration du carbone dans le sol, stimuler la production alimentaire en promouvant les microbes du sol et nous aider à ralentir le processus de changement climatique mondial.

Ce sont là quelques-unes de ces grandes revendications, et je me suis souvent demandé si quelque chose pouvait vraiment être à la hauteur de ce battage publicitaire. Je n'étais pas seul.

En fait, Albert Bates, auteur de The Biochar Solution, a mis en doute le choix du titre de son éditeur, suggérant que The Biochar Partial Solution aurait pu être plus précis. Entre-temps, George Monbiot a publié un exposé décevant sur certaines des plus grandes affirmations des défenseurs du biochar, soulignant que la production à grande échelle de biochar pourrait avoir des impacts considérables sur l’utilisation des sols, la biodiversité et la justice sociale. Et plus récemment, Almuth Ernsting a réexaminé la question du biochar, affirmant que la recherche sur tout, des impacts positifs sur les rendements des cultures à la séquestration à long terme du carbone dans le sol était au mieux discutable:

Le biocharbon est également présenté comme un moyen d’améliorer les rendements. Ces affirmations sont également contredites par la science. Les études de terrain révèlent des impacts très variables. Une récente synthèse a révélé que, dans la moitié des études publiées, le biochar n'a aucun effet sur les plantes ou, plus inquiétant encore, a même inhibé leur croissance. L'auteur a averti qu'en raison d'un possible «biais de publication», le succès signalé dans 50% des cas ne devrait pas être considéré comme «la preuve d'une probabilité globale du biochar de produire des impacts positifs».

Cela semble certainement être le genre de projets "de biocharing à la géoingénierie" à l'échelle mondiale qui sont vantés il y a quelques années méritent une bonne dose de scepticisme et, selon Ernsting au moins, une grande partie du soutien politique aux initiatives de biochar mondial a commencé à s'estomper .

Et pourtant, l'intérêt des greenies et des permaculteurs reste élevé.

Maintenant, John Kohler de Growing Your Greens plonge dans le biochar, se rendant à Hawaii Biochar pour explorer comment il élabore des amendements de sol à base de biochar. Voici un aperçu du processus de production du biochar de Hunt. (Notez qu’ils utilisent actuellement une méthode de production de charbon de bois rudimentaire, basée sur une fosse rudimentaire, de sorte qu’aucune énergie n’est récupérée et qu’il y aura une importante émission de dioxyde de carbone et d’autres émissions dans l’atmosphère.)

Et ici, il s’assoit avec Josaiah Hunt pour discuter des taux d’application, comment créer le vôtre, et répondre à certaines des critiques adressées à l’industrie. (Une brève discussion sur les critiques environnementales commence à 41 minutes - bien qu’elle ne traite pas de recherches remettant en question la séquestration à long terme).

Maintenant, je ne suis en aucun cas un expert sur ce sujet - donc, cet article ne se veut pas une exploration du biochar faisant autorité. Hunt semble être un homme raisonnable, à l'esprit scientifique (bien que pas tout à fait impartial) et il croit clairement que son produit peut produire d'excellents résultats. Il fait valoir que des résultats médiocres, voire négatifs, sur les rendements des cultures résultent souvent d'une application excessive et / ou de l'utilisation de biochar cru, plutôt que mûri. Il affirme également avec force que la production responsable de biocharbon devrait commencer par la biomasse résiduelle, et non par des plantations spécialement conçues pour la production de biocharbon - ce qui a été évoqué dans un rapport peu convaincant du NRDC sur la quantité de biocharbon pouvant aider à lutter contre le changement climatique. Et il est très ouvert sur le fait qu'il s'agit d'une industrie naissante proposant des produits douteux sur le marché.

Je serais fasciné d'entendre des lecteurs savoir s'ils ont eu des expériences avec le biochar et quels en ont été les résultats. Si quelqu'un a des liens vers d'autres recherches ou ressources, il serait grandement apprécié.

Oh, et pour des nouvelles plus scientifiques sur le biochar, consultez ce blog (d'une société avec laquelle Josaiah Hunt travaille, Soil Reef) sur les recherches à un stade très précoce suggérant que nourrir les vaches au biochar pourrait augmenter la production alimentaire et réduire également le méthane.