. DIDYMO RISQUE D'ALLER AU-DELÀ DE LA MORVE VERTE DANS LES RIVIÈRES - SCIENCE

Didymo risque d'aller au-delà de la morve verte dans les rivières

rock snot warning - didymo n'est-il pas encore dans cette rivière?
CC BY 2.0 rickpilot_2000

Les nouvelles de la BBC viennent de publier un rapport fascinant sur La morve verte envahissant les rivières du monde.

Si vous avez vu des signes encourageants pour empêcher la propagation de la "morve", Didymo, vous serez intéressé à lire dans le rapport de la BBC que le Didymo a peut-être été là depuis le début. Et tout ce que nous pensions savoir à leur sujet peut être faux.

Didymo est un raccourci pour ou

Didymosphenia geminata

, nom scientifique de l'une des nombreuses algues du groupe des diatomées. Les diatomées sont réputées pour leurs cycles de floraison et d'effondrement. Lorsque les niveaux d'éléments nutritifs augmentent, la communauté de diatomées se reproduit comme une folle, explosant lors d'une prolifération d'algues. Dans le meilleur des cas, la mort et la décomposition ultérieure de tonnes de biomasse d'algues épuisent les eaux d'oxygène, menaçant l'écosystème natif. Dans le pire des cas, les algues libèrent des toxines imputables à la mort des espèces situées plus haut dans la chaîne alimentaire. morve rock

Teresa Trimm / CC BY-SA 2.0

Didymo est assis quelque part entre les deux. Bien que non toxique, il produit des masses de "tiges" qui sont des polymères filamenteux de sucre et de protéines qui résistent à la dégradation. Le gâchis gluant qui en a résulté lui a valu le surnom descriptif de "morveux". Les tapis empêchent l’accès aux sources de nourriture situées au fond des ruisseaux et des rivières, et peuvent également être utilisés dans les installations humaines telles que les barrages, les écluses ou les moteurs de bateaux.

Les scientifiques pensaient que les tiges résultaient de la reproduction du didymo, ajoutant une nouvelle tige pour chaque génération de division cellulaire. Mais il semble que cela puisse être faux. Le rapport de la BBC compare la génération de la tige au cancer, une forme maligne de didymo:

"Les scientifiques ont découvert que, quand ils créent d'énormes morveux, ils ne se reproduisent pas. Ils se transforment de bénédiction en malignité. Chaque organisme unicellulaire dégage de longues tiges filandreuses de mucus qui s'entremêlent, créant ainsi des nattes et des crottes qui recouvrent les rochers . "

Et ici, cela devient encore plus intéressant. Le didymo devient malin lorsqu'il n'y a pas assez de ressources, en particulier lorsque les niveaux de phosphore sont bas. Ainsi, les programmes mêmes visant à réduire les écoulements de détergents et d’engrais destinés à empêcher la prolifération des didymo peuvent contribuer à l’apparition de la morve persistante sur les lits des rivières.

Dans une autre étude, des scientifiques ont également rapporté que les programmes de prévention de la propagation du didymo échouaient, pas à cause de personnes trop paresseuses pour empêcher les auto-stoppeurs, mais parce que le didymo était présent depuis le début, bien que sous sa forme inoffensive. Une exception peut s'appliquer: l'apparition des algues en Nouvelle-Zélande peut en effet représenter une invasion par l'espèce, qui prospère maintenant dans son environnement naturellement pauvre en phosphore.

Bien que davantage de connaissances soit toujours une bonne chose, les informations sur didymo doivent être utilisées pour communiquer deux informations essentielles au grand public:

  1. Notre nouvelle compréhension de didymo reste l'exception dans les études sur les espèces envahissantes. La plupart des envahisseurs n'y sont pas allés depuis le début. Les médias doivent veiller à ne pas nuire à tous les efforts de communication publique visant à apprendre aux utilisateurs à nettoyer et sécher les équipements entre les utilisations, en leur donnant l’idée que ces efforts n’étaient pas utiles dans ce cas. Nous devons encore empêcher la propagation des moules zébrées, de la carpe asiatique et de nombreuses autres.
  2. Cela prouve à quel point nous comprenons mal notre environnement. Nos efforts ne sont utiles que si nous comprenons les impacts réels des programmes de conservation. Financer plus de science pour étudier notre environnement est logique; l'ignorance, c'est la mort - sinon pour nous, pour l'écosystème sur lequel nous comptons, qui pourrait en fin de compte être la même chose.