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Biodiversité des cultures: un remède contre les zones océaniques mortes?

Une culture de biodiversité à la ferme réduit le ruissellement d'azote Photo

Photo Nicholas_T @ flickr

La biodiversité est la variation de la vie au sein de tout système. Une biodiversité élevée est une marque d'écosystèmes sains, résilients au stress et offrant des services écosystémiques précieux comme un air pur, de l'eau ou des aliments. Cependant, lorsque nous cultivons, nous semblons de plus en plus travailler sous le divers écosystème et planter une monoculture (une seule espèce) à sa place. Les résultats ont entraîné une augmentation du ruissellement des sols, une augmentation des besoins en engrais et des zones mortes pour les océans. Mais il existe une solution assez simple Image de ruissellement d'azote dans l'océan Dead Zone

image NASA


L'agriculture industrialisée mène à des zones mortes pour l'océan
Une nouvelle étude réalisée à la Louisiana State University montre que les stratégies de plantation comprenant une gamme variée de cultures sont une technique susceptible de réduire le ruissellement d'azote. L'étude souligne que là où la biodiversité des cultures est élevée, il y a moins d'azote dissous dans les bassins versants environnants qui aboutissent finalement dans l'océan. L'azote provenant des engrais agricoles (produits à partir de combustibles fossiles) finit par augmenter le nitrate dissous aquatique local. L'augmentation des nitrates entraîne la croissance d'algues, qui utilisent l'oxygène disponible dans l'eau pour créer des zones mortes.

Photo des eaux de ruissellement d'azote de la zone océanique morte

image US DEP

Le nombre de zones marines mortes a doublé tous les 10 ans depuis les années 1960, ce qui correspond bien à l’augmentation du nombre de ces technologies d’élevage industrialisées.

Des fermes plus petites et plus diverses pourraient permettre la récupération de l'océan
Whitney Broussard et R. Eugene Turner ont rassemblé des données sur les bassins versants et l'utilisation des terres des 100 dernières années afin de brosser un tableau plus détaillé des facteurs en jeu. Les résultats montrent que la taille moyenne des exploitations agricoles est passée de 60 ha en 1900 à 180 ha en 2002. Le document n'a pas omis de mentionner ce que nous avons signalé auparavant, à savoir que la culture du maïs pour l'éthanol utilisant des pratiques de gestion telles que les engrais commerciaux L’application, le travail mécanique du sol et le drainage intensif sont les principaux facteurs de cette augmentation de la pollution par l’azote.

"Ces résultats sont importants car ils soulignent la nécessité de traiter l'utilisation des terres afin de réduire à la fois la taille de la zone à faible teneur en oxygène au large de la Louisiane et l'effet négatif des éléments nutritifs sur les efforts de restauration des zones humides côtières", a déclaré Turner.

"La croissance de la ferme américaine s'accompagne de la nécessité d'utiliser des moyens de production plus industrialisés", a déclaré Broussard. "Nos pratiques agricoles ont toujours eu une incidence sur la qualité de l'eau, mais au cours du siècle dernier, la mécanisation de l'agriculture et l'utilisation d'engrais plus puissants ont eu un effet plus important: le taux de fuite d'azote est plus élevé . Les fermes diverses ont tendance à avoir des champs plus petits plus de bords, ce qui peut signifier qu'il y a un plus grand effet tampon sur le ruissellement d'azote par les prairies ou les bois environnants. "

La bonne nouvelle est que les effets de la pollution par l'azote due aux pratiques agricoles industrialisées pourraient être réversibles si des incitations étaient mises en place pour encourager les agriculteurs à accroître la biodiversité, à réduire la taille des champs, à augmenter les zones tampons et à intégrer davantage de paysages indigènes entre les champs.

"De grands progrès ont été réalisés pour réduire l'empreinte de l'agriculture, mais des améliorations sont encore possibles", a déclaré Broussard. "L'agriculteur américain est pris dans un mode de production qui a un élan considérable et qui ne peut pas être changé à la ferme - c'est une question de politique générale maintenant".

via LSU News
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