. LE CHANGEMENT CLIMATIQUE ÉLOIGNE LE CLIMAT - SCIENCE

Le changement climatique éloigne le climat

Typhon Haiyan
Domaine public NOAA

Les météorologues appellent le typhon qui a frappé les Philippines avec des vents de 195 km / heure le 8 novembre 2013, la plus puissante tempête tropicale à avoir jamais touché terre. Le typhon Haiyan avait des rafales atteignant 235 km / h et une onde de tempête gonflant jusqu'à 20 pieds. La destruction qu'il a laissée était comparable à celle d'une tornade combinée à un tsunami.

Trois jours plus tard, lors de l'ouverture des négociations des Nations Unies sur le climat à Varsovie, en Pologne, le délégué principal des Philippines, Yeb Sa o, a évoqué le «phénomène de l'enfer» qui a laissé «un vaste désert de La boue, les débris et les cadavres ", at-il poursuivi:" Malgré les efforts considérables déployés pour se préparer à l'assaut de ce monstre de tempête, il s'agissait simplement d'une force trop puissante et, même en tant que nation familière avec tempêtes, Haiyan n’était rien de ce que nous ayons connu auparavant, ni peut-être un pays comme jamais auparavant. "

Haiyan est arrivé moins d'un an après le super typhon Bopha, qui était alors la tempête la plus coûteuse de l'histoire des Philippines avec 1, 7 milliard de dollars de dommages et environ 1 900 morts. Trami a ensuite battu financièrement Bopha, qui a provoqué en août 2013 des pluies torrentielles et des inondations aux Philippines, entraînant des dommages de 2, 2 milliards de dollars. Selon les premières estimations, la destruction par Haiyan serait de 14 milliards de dollars. Avec plus de 4 millions de personnes déplacées et des milliers de morts craintes, Haiyan semble être un record sur plusieurs fronts. L'échelle de vitesse du vent de tempête tropicale couramment utilisée va jusqu'à la catégorie 5: plus de 156 km / h. Mais comme le note Yeb Sa o, «s'il y avait eu une catégorie 6, [Haiyan] serait tombé carrément dans cette case».

Le monde sort littéralement des charts. Avec la température moyenne mondiale en hausse de plus d'un demi-degré Celsius depuis les années 1970 et le réchauffement à venir, nous commençons à constater des anomalies météorologiques si graves qu'il est nécessaire de mettre à jour nos mesures et d'étendre nos graphiques.

Le réchauffement est le résultat d'une accumulation de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, provenant en grande partie de la combustion de charbon, de pétrole et de gaz naturel, emprisonnant ainsi la chaleur du soleil. La chaleur supplémentaire est absorbée par les océans et réchauffe également l'atmosphère, la première plus rapidement que la dernière, créant un différentiel de température pouvant créer des tempêtes plus violentes. Une atmosphère plus chaude peut contenir plus de vapeur d'eau afin de produire des tempêtes de pluie épineuses. Les surfaces de mer plus chaudes fournissent plus d'énergie pour que les tempêtes se renforcent. Les eaux de surface où Haiyan s'est formé mesuraient jusqu'à 1 degré Celsius au-dessus de la normale, c'est-à-dire jusqu'à ce que la tempête aspire de la chaleur pour servir de combustible lors de son passage au-dessus de la mer.

La physique veut que l’eau plus chaude prenne plus de place; ainsi, l'excès de chaleur dans les océans du monde a fait monter le niveau de la mer, processus aggravé par la fonte accélérée des calottes polaires et des glaciers de montagne de la Terre. À la fin de ce siècle, le niveau de la mer pourrait monter de 6 pieds, ce qui rendait encore plus dangereux les ondes de tempête.

Ces dernières années, des tempêtes intenses se sont manifestées dans des endroits sans précédent. Le Brésil a été frappé par son premier ouragan enregistré en 2004. L'Espagne et les îles Canaries ont connu leur première tempête tropicale en 2005. En 2007, un violent cyclone tropical dans la mer d'Oman a provoqué des pluies torrentielles dans certaines régions d'Oman et de l'Iran. En 2008, la première tempête tropicale violente qui a frappé le delta d'Irrawaddy, à la densité de population élevée, a fait 90 000 victimes. Et le super ouragan de 2012, Sandy, était inhabituel tant par son envergure que par son passage: un virage à gauche inattendu a eu lieu directement dans le New Jersey.

Comme ces tempêtes exceptionnelles, nous sommes en territoire inconnu. Bien sûr, de grandes tempêtes ont eu lieu avant le changement climatique induit par l'homme, mais élever la température de la Terre revient à appliquer le temps qu'il fait aux stéroïdes. Nous ne verrons peut-être pas davantage de tempêtes tropicales, mais celles qui se forment risquent de donner un coup de poing plus puissant. Les vagues de chaleur devraient durer plus longtemps et devenir plus intenses. Les précipitations pourraient être rapides et furieuses à certains endroits, alors que d'autres régions du globe ne pourraient voir que très peu.

À l'échelle mondiale, les records de température élevée sont déjà établis cinq fois plus souvent que ce à quoi on pourrait s'attendre en l'absence de réchauffement planétaire. Au cours de la dernière décennie, les températures record quotidiennes ont dépassé en nombre les records de records aux États-Unis de deux pour un, et ce rapport est en augmentation. Plus tôt cette année, le Bureau australien de météorologie a dû ajouter une nuance plus profonde à son code couleur de cartographie de la température qui avait atteint son maximum à 122 degrés Fahrenheit: le Bureau a étendu la plage à 129 degrés après qu'une vague de chaleur à l’échelle nationale a amené des températures caniculaires record chaque état.

Les gouvernements du monde entier ont convenu en 2009 de travailler pour maintenir la hausse de la température moyenne mondiale en dessous d'un seuil de 2 degrés Celsius afin d'éviter un changement climatique «dangereux». Les Nations Unies avertissent que pour atteindre cet objectif, des réductions immédiates des émissions de gaz à effet de serre sont nécessaires. Le problème est que les négociations internationales avancent lentement, alors que les températures montent plus vite que jamais depuis le début de la civilisation. Le modèle de négociation avec le plus petit dénominateur commun, dans lequel les pays s'efforcent de concéder le moins possible, ne fera qu'empirer les choses.

Les coûts de réoutillage des économies pour utiliser plus efficacement les énergies renouvelables sont négligeables comparés aux dégâts que le monde subira du réchauffement planétaire galopant. Haiyan et d’autres phénomènes météorologiques extrêmes rappellent l’urgence de mettre fin à notre dépendance aux énergies fossiles. Si nous continuons à les ignorer, les coûts liés à la lutte contre le changement climatique seront certainement bien loin du compte.


Janet Larsen est directrice de la recherche pour Earth Policy Institute. Données et ressources supplémentaires disponibles sur www.earth-policy.org.