. LES DÉFENSEURS DE L'ENVIRONNEMENT CANINS AIDENT LES SCIENTIFIQUES DU MONDE ENTIER - SCIENCE

Les défenseurs de l'environnement canins aident les scientifiques du monde entier

WDC
© Jaymi Heimbuch

Les chiens peuvent apprendre beaucoup plus de trucs que de s'asseoir et d'aller chercher. Dans le monde entier, des chiens ont été formés pour aider les défenseurs de l'environnement en détectant tout, des plantes éparpillées aux plantes envahissantes.

L'utilisation du nez puissant des chiens est une pratique de plus en plus courante, rapporte Lisa Landers pour QUEST.

L'un des groupes les plus en vue dans ce domaine est Working Dogs for Conservation (WDC), une organisation qui élabore des chiens sauvés des refuges. L'organisation a contribué à des projets dans 18 États et 11 pays différents. Par exemple, WDC a dressé des chiens pour détecter les collets fixés par des braconniers en Zambie et pour identifier les arbres infestés de dendroctones dans les forêts du Minnesota. Les chiens renifleurs de bombes sont courants dans beaucoup de forces de police, mais le Fish and Wildlife Service américain a formé des chiens pour attraper des passeurs d'ivoire. Les chiens travaillent dans les aéroports et les centres maritimes pour trouver du rhinocéros et de l'ivoire illégaux dans des boîtes et d'autres bagages.

Mais l'un des moyens les plus courants d'aider les défenseurs de l'environnement à se défendre consiste à trouver des excréments. Suivre les excréments peut ne pas sembler glamour, mais il est moins stressant pour les animaux que le suivi par GPS et la dispersion peut produire toute une gamme d’informations. L'analyse chimique peut montrer ce que les animaux ont mangé, s'ils sont malades ou même s'ils ont été exposés à des toxines.

À l’Université de Washington, le programme Conservation Canine a été utilisé pour suivre un certain nombre d’espèces menacées, notamment les hiboux maculés, les ours, les loups, les caribous et les tatous géants. Leurs chiens ont voyagé jusqu'au Cambodge, où les aides canins ont suivi des tigres en voie de disparition.

photo de chiens

© Centre UW pour la biologie de la conservation

Les chiens de recherche sont même utilisés pour aider à étudier les animaux marins. L'Université de Washington utilise des chiens pour détecter les excréments d'épaulards provenant de bateaux de recherche à Puget Sound. Sans l'aide de chiens, les chercheurs seraient obligés de traquer les baleines avec des bateaux, une activité qui peut être stressante pour l'animal poursuivi.

Ces programmes sont également bénéfiques pour les chiens eux-mêmes. Les chiens de l'Université de Washington et de Working Dogs for Conservation entraînent des chiens provenant d'abris pour animaux. Le biologiste du WDC, Pete Coppolillo, explique à QUEST qu'ils recherchent des chiens à très haute énergie, une qualité que la plupart des familles ne voudront peut-être pas d'un animal de compagnie. «Franchement, ce sont les fous», a déclaré Coppolillo. «Ceux qui ont beaucoup d'énergie et qui vous regarderont avec le frisbee et diront:« viens, allons-y »encore et encore.