. PEUT-ON PRÉVENIR UNE PANNE DE NOURRITURE? - SCIENCE

Peut-on prévenir une panne de nourriture?

Plantation de riz
Earth Policy Institute

Alors que les approvisionnements en nourriture se resserrent, une nouvelle géopolitique de l'alimentation est apparue - un monde dans lequel la concurrence mondiale pour la terre et l'eau s'intensifie et où chaque pays se défend. Nous ne pouvons pas prétendre que nous ignorons les tendances qui minent notre approvisionnement alimentaire et donc notre civilisation. Nous savons ce que nous devons faire.

Il fut un temps où, si nous avions des problèmes sur le plan alimentaire, les ministères de l'Agriculture offriraient aux agriculteurs plus d'incitations financières, comme des soutiens à prix plus élevés, et la situation reviendrait bientôt à la normale. Mais répondre au resserrement des disponibilités alimentaires est une entreprise beaucoup plus complexe. Cela concerne, entre autres, les ministères de l'énergie, des ressources en eau, des transports, de la santé et de la planification familiale. En raison du spectre imminent des changements climatiques qui menacent de perturber l'agriculture, nous pouvons penser que les politiques énergétiques auront des effets encore plus importants sur la sécurité alimentaire future que les politiques agricoles. En bref, éviter une panne du système alimentaire nécessite la mobilisation de toute notre société.

Du côté de la demande de l'équation alimentaire, il existe quatre besoins urgents: stabiliser la population mondiale, éliminer la pauvreté, réduire la consommation excessive de viande et renverser les politiques en matière de biocarburants qui encouragent l'utilisation d'aliments, de terres ou d'eau qui pourraient autrement être utilisés nourrir les gens. Nous devons aller de l'avant sur les quatre fronts en même temps. Le monde doit s'attacher à combler les lacunes des soins de santé en matière de procréation et de la planification familiale tout en luttant pour éliminer la pauvreté. Les progrès sur l'un renforceront les progrès sur l'autre. Deux des pierres angulaires de l’éradication de la pauvreté sont de faire en sorte que tous les enfants, garçons et filles, aient au moins une éducation primaire et des soins de santé rudimentaires. Et les pays les plus pauvres ont besoin d'un programme de repas à l'école, qui encouragera les familles à envoyer leurs enfants à l'école et leur permettra d'apprendre une fois sur place.

À l'autre extrémité du spectre alimentaire, une grande partie de la population mondiale consomme des produits d'origine animale à un niveau insalubre et contribue à l'obésité et aux maladies cardiovasculaires. La bonne nouvelle est que lorsque les nantis consomment moins de viande, de lait et d'œufs, leur santé s'en trouve améliorée. Lorsque la consommation de viande diminue aux États-Unis, comme cela a été le cas récemment, cela libère du grain pour la consommation directe. La réduction de la chaîne alimentaire réduit également la pression exercée sur les ressources en terres et en eau de la Terre. En bref, c'est une situation gagnant-gagnant-gagnant.

L'annulation des mandats de production de biocarburants est une autre initiative susceptible de faire baisser rapidement le prix des produits alimentaires. Il n’existe aucune justification sociale à la transformation massive de denrées alimentaires en carburant pour voitures. Avec les véhicules hybrides rechargeables et les voitures 100% électriques arrivant sur le marché, qui peuvent fonctionner à l'électricité générée par le vent locale à un coût équivalent à l'essence de 80 gall / gallon, pourquoi continuer à consommer du carburant coûteux à quatre fois son prix?

En ce qui concerne l'offre alimentaire, nous sommes confrontés à plusieurs défis, notamment la stabilisation du climat, l'augmentation de la productivité de l'eau et la conservation des sols. Il n'est pas facile de stabiliser le climat, mais cela peut être fait si nous agissons rapidement. Il faudra une réduction considérable des émissions de carbone, de quelque 80% d'ici 10 ans, pour nous donner une chance d'éviter les pires conséquences du changement climatique. Cela signifie une restructuration globale de l'économie énergétique mondiale.

Le moyen le plus simple de procéder consiste à restructurer le système fiscal. Le marché a de nombreux atouts, mais il présente également de dangereuses faiblesses. Il capture facilement les coûts directs de l'extraction du charbon et de son acheminement vers les centrales électriques. Mais le marché ne tient pas compte des coûts indirects des combustibles fossiles dans les prix, tels que les coûts du réchauffement de la planète pour la société. Sir Nicholas Stern, ancien économiste en chef à la Banque mondiale, a déclaré lors de la publication de son étude historique sur les coûts du changement climatique que celui-ci résultait d'un échec massif du marché.

L'objectif de la restructuration des taxes est de réduire les taxes sur le revenu et d'augmenter les taxes sur le carbone, de sorte que le coût du changement climatique et les autres coûts indirects liés à l'utilisation de combustibles fossiles soient intégrés aux prix du marché. Si nous pouvons amener le marché à dire la vérité, la transition du charbon et du pétrole à l’énergie éolienne, solaire et géothermique se fera très rapidement. Si nous supprimons les subventions massives accordées au secteur des combustibles fossiles, nous irons encore plus vite.

Outre la stabilisation du climat, un autre élément clé pour éviter une défaillance du système alimentaire consiste à augmenter la productivité de l'eau. Cela pourrait être inspiré des efforts mondiaux déployés il y a plus d'un demi-siècle pour accroître la productivité des terres cultivées. Cette première tentative extrêmement fructueuse avait triplé le rendement mondial en grains par acre entre 1950 et 2011.

L'augmentation de la productivité de l'eau commence par l'agriculture, simplement parce que 70% de toute l'utilisation de l'eau va à l'irrigation. Certaines technologies d'irrigation sont beaucoup plus efficaces que d'autres. Les moins efficaces sont l'irrigation par inondation et par sillon. L'irrigation par aspersion, utilisant les systèmes de pivot central largement répandus dans les grandes cultures de l'ouest des Grandes Plaines de l'ouest des États-Unis, et l'irrigation au goutte-à-goutte sont beaucoup plus efficaces. L'avantage de l'irrigation au goutte-à-goutte est qu'elle applique de l'eau très lentement à un rythme que les plantes peuvent utiliser, en perdant peu à l'évaporation. Il augmente simultanément les rendements et réduit l'utilisation d'eau. En raison de sa forte intensité de main-d’œuvre, il est principalement utilisé pour la production de cultures légumières de grande valeur ou dans les vergers.

Une autre option consiste à encourager l'utilisation de cultures plus économes en eau, telles que le blé, au lieu du riz. L’Égypte, par exemple, limite la production de riz. La Chine a interdit la production de riz dans la région de Beijing. Descendre dans la chaîne alimentaire permet également d'économiser de l'eau.

L'agriculture sans labour est un autre outil précieux de la trousse à outils pour la conservation des sols. Au lieu de la pratique traditionnelle qui consiste à labourer le sol et à le labourer pour préparer le lit de semis, puis à utiliser un cultivateur mécanique pour lutter contre les mauvaises herbes dans les cultures en rangées, les agriculteurs forent simplement les semences directement dans les résidus de culture dans un sol non perturbé, en contrôlant les mauvaises herbes avec des herbicides si nécessaire. En plus de réduire l'érosion, cette pratique retient l'eau, augmente la teneur en matière organique du sol et réduit considérablement l'utilisation d'énergie pour le travail du sol.

Ces initiatives ne constituent pas un menu à choisir. Nous devons prendre toutes ces mesures simultanément. Ils se renforcent mutuellement. Nous ne pourrons probablement pas stabiliser la population sans éradiquer la pauvreté. Nous ne pourrons probablement pas restaurer les systèmes naturels de la terre sans stabiliser la population et le climat. Nous ne pouvons pas non plus éradiquer la pauvreté sans inverser le déclin des systèmes naturels de la planète.

Pour atteindre tous ces objectifs de réduction de la demande et d’augmentation de l’offre, nous devons redéfinir la sécurité. Nous avons hérité de la définition de la sécurité du siècle dernier, un siècle dominé par deux guerres mondiales et une guerre froide, à vocation presque exclusivement militaire. Lorsque le terme de sécurité nationale est évoqué à Washington, les gens pensent automatiquement à des budgets militaires accrus et à des systèmes d’armes plus perfectionnés. Mais l'agression armée n'est plus la principale menace pour notre avenir. Les menaces dominantes de ce siècle sont le changement climatique, la croissance démographique, la pénurie croissante d'eau, la hausse des prix des denrées alimentaires et les États politiquement défaillants.

Nous devons tous sélectionner un problème et y travailler. Trouvez des amis qui partagent votre inquiétude et se rendre au travail. La priorité absolue est de redéfinir la sécurité et de réaffecter les ressources fiscales en conséquence. Si votre principale préoccupation est la croissance démographique, rejoignez l’un des groupes à vocation internationale et faites pression pour combler le déficit de planification familiale. Si votre principale préoccupation est le changement climatique, rejoignez l’effort de fermeture des centrales au charbon. Nous pouvons empêcher une panne du système alimentaire, mais cela nécessitera un effort politique considérable sur de nombreux fronts et avec un sentiment d'urgence extrême.

Pour le rapport complet, cliquez ici.

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De

Planète pleine, assiettes vides: la nouvelle géopolitique de la pénurie alimentaire

par Lester R. Brown (New York: WW Norton & Co.). Les données de support, les vidéos et les diaporamas peuvent être téléchargés gratuitement à l'adresse www.earthpolicy.org/books/fpep.