. BISON AIDE À REMETTRE LES "PRAIRIES" DANS L'ÉTAT DES PRAIRIES - SCIENCE

Bison aide à remettre les "Prairies" dans l'état des Prairies

Bison paissant dans les prairies, États-Unis.
© Richard Hamilton Smith

Lorsque les bisons reviendront dans l'Illinois cet automne, ils feront partie d'une solution de conservation.

Par Michelle Carr, directrice d'État de The Nature Conservancy dans l'Illinois

Ayant grandi dans le Midwest, j'ai de bons souvenirs d'enfance lors de mes randonnées dans les Prairies dorées qui recouvraient une grande partie de la région. Il semble difficile de croire qu'aujourd'hui, ce sont les habitats les plus menacés au monde. dans l'Illinois, il ne reste qu'un dixième de un pour cent de nos prairies emblématiques en raison d'un développement et d'une fragmentation incompatibles. C'est pourquoi nous recrutons un nouveau partenaire important dans nos efforts de conservation et de restauration: le bison. Le bison autochtone sera de retour à la réserve naturelle de Nachusa Grasslands de The Nature Conservancy cet automne. Située à deux heures de Chicago, la terre qui est devenue Nachusa était autrefois des vestiges immaculés des Prairies, séparés par des kilomètres de champs de maïs et de soja. The Conservancy a vu dans ces îles de prairies intactes une occasion unique de restaurer l'un des habitats les plus importants de l'Illinois. En 1986, nous avons donc procédé à notre premier achat de terres de 400 acres.

Nachusa a été l’un des premiers projets que j’ai visités lorsque j’ai commencé à travailler pour le Conservancy, et j’ai été étonné des succès obtenus en matière de conservation. Depuis l'achat initial des terres, la réserve s'est développée sur 3 000 acres de prairies de grande qualité abritant 700 espèces de plantes indigènes et 180 espèces d'oiseaux. Au cours des 28 dernières années, des milliers d’employés et de bénévoles ont été consacrés au désherbage des espèces envahissantes, au semis de semences indigènes et à la restauration du feu artificiel pour faire de Nachusa ce qu’il est aujourd’hui - un endroit qui me rappelle les prairies où j’ai parcouru à pied.

Mais un animal de pâturage tel que le bison est nécessaire pour faire progresser la restauration. En clair: les prairies ont besoin de bison pour prospérer. Les bisons, qui se vautrent et pâturent, perturbent naturellement le paysage et propagent les graines indigènes, aèrent le sol et aident à maintenir l'équilibre naturel des graminées et des fleurs des Prairies. Ceci, à son tour, fournit aux rares espèces de tortues à boîte ornées, de papillons royaux fritillaires, de moineaux sauterelles et d’autres espèces l’habitat essentiel dont ils ont besoin pour survivre.

Gros plan de bison

© Gros plan sur un outil de conservation essentiel: le bison d'Amérique. CRÉDIT: Richard Hamilton Smith

Mais le retour des bisons n’aide pas que les tortues et les papillons. Les Prairies offrent également une vaste gamme d'avantages aux personnes. Plus les bisons contribuent à améliorer le paysage, plus les Prairies seront en mesure de:

    Filtrer l'eau et atténuer les inondations

    stocker le carbone

    Protéger la biodiversité des plantes et de la faune

    Soutenez les emplois locaux et les industries comme le tourisme

    Offrir des possibilités de loisirs

Les bisons en bénéficient également. Leur réintroduction permet à la Conservation de contribuer à la conservation du bison d'Amérique en tant qu'espèce, une espèce qui a été menacée d'extinction au début du 20e siècle. Les bisons de Nachusa seront issus du troupeau du parc national de Wind Cave, dans le Dakota du Sud, la dernière lignée de bisons génétiquement purs du pays. (Contrairement à la plupart des autres bisons américains, les animaux du troupeau Wind Cave n’ont pas été élevés avec du bétail). À mesure que le troupeau grandira et que les bisons de Nachusa seront échangés avec ceux d'autres conserves, la lignée génétique sera préservée et renforcée.

Bien que le Conservancy ait plus de 20 ans d'expérience dans la réintroduction du bison dans les grandes plaines de l'Iowa, du Kansas, du Missouri, du Dakota du Nord, du Dakota du Sud, de l'Oklahoma, du Colorado et du Nebraska, c'est la première fois que nous réintroduisons du bison sauvage dans une prairie indigène de l'Illinois. . La possibilité d'étudier exactement comment ces animaux affectent le paysage et ses populations de plantes, d'animaux et d'insectes est extraordinaire.

Et, espérons-le, il s'agit d'une des nombreuses étapes permettant de récupérer notre titre d '«État des Prairies».

Pour en savoir plus, visitez nature.org/NachusaBison.