. BEIJING ATTEINT SON OBJECTIF DE "CIEL BLEU" POUR 2008 (APRÈS AVOIR DÉPLACÉ LES POTEAUX DE L'OBJECTIF) - ENTREPRISE

Beijing atteint son objectif de "ciel bleu" pour 2008 (après avoir déplacé les poteaux de l'objectif)

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Andrew Lih

La Chine a un gros problème de contrefaçon, mais ce ne sont pas des DVD, des vêtements ou des voitures. Ce sont des statistiques de pollution. Nous l'avons déjà mentionné et récemment écrit à The Vine, mais comme l'ONU s'inquiète des nuages ​​de smog géants sur l'Asie et que Pékin envisage de faire baisser les prix de l'essence, il convient de le rappeler: les affirmations de Pékin selon lesquelles il aurait permis de réduire la pollution de l'air sont suspectes. Nombres.

Nous apprenons aujourd’hui que, dès le 30 novembre, la ville avait atteint son objectif "ciel bleu" pour 2008. Beijing a été meilleure que la normale cet automne, résultat sans aucun doute du nettoyage des Jeux Olympiques et des restrictions sur les voitures. Il y a dix ans, la ville ne comptait que 100 jours de "ciel bleu" - jours non lorsque le ciel est nécessairement bleu, mais lorsque l'indice de pollution atmosphérique était de 100 ou moins. Du Shaozhong, directeur adjoint du bureau municipal de la protection de l'environnement de Beijing, a déclaré: "Compter les jours" ciel bleu "est une tâche ardue, car nous sommes toujours inquiets de savoir si nous pourrons atteindre notre objectif."

Pour ne pas nuire aux améliorations (et à ma confiance, mes poumons l'apprécient), ni pour interrompre les retours en arrière officiels déjà en cours, mais M. Du a omis de mentionner deux armes secrètes cruciales dans la lutte contre le smog de Pékin.

Où est le but?

Premièrement, à un moment donné, Beijing a changé son objectif "ciel bleu" de 292 à 256, ce nombre qu’il avait promis à plusieurs reprises pour cette année olympique.

Toutefois, le déplacement de ces objectifs peut être mineur comparé au plus grand déménagement: la ville a déplacé ses stations de surveillance de la qualité de l’air ces dernières années pour créer l’impression d’un ciel plus propre.

Premièrement: Qu'est-ce qu'un "ciel bleu"?

Un jour «ciel bleu» se produit lorsque l'indice de pollution atmosphérique (IPA) du gouvernement atteint 100 ou moins. L'IPA est basé sur une moyenne des lectures de dioxyde de soufre, de dioxyde d'azote et de poussières fines dans 27 stations de surveillance (les données sur l'ozone ne sont pas diffusées). Au cours des dernières années, le nombre de journées ciel bleu a augmenté, généralement en ligne avec les objectifs du gouvernement.

Même pour ceux d'entre nous qui avaient une mesure d'optimisme improbable et peut-être malsaine vis-à-vis de la situation environnementale de la Chine, il n'était pas difficile de se méfier des progrès de Beijing en matière de pollution au cours des années précédant les Jeux. En 2007, le gouvernement de Pékin a à peine réussi à atteindre son objectif de 246 jours "Ciel bleu" en raison de l'abondance de jours où l'API atteignait exactement 100%. Laissons de côté la question de savoir si ces jours pourraient même être considérés comme sains. Peu de gens se sont simplement demandé si certaines lectures de pollution n'avaient pas été rasées pour atteindre l'objectif officiel.

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New York Times


Fudging nombre

Mais l'année dernière, Steve Andrews, un boursier de Princeton en Asie qui travaillait pour le NRDC à Pékin à l'époque, a eu des doutes sur l'image toujours plus optimiste de Pékin et a creusé un peu. Un article qu'il a publié dans le numéro d'octobre de Environmental Research Letters (l'article intégral en pdf ici) conclut que les revendications de Beijing en matière d'amélioration de la qualité de l'air au cours de la dernière décennie pourraient être davantage une affaire d'air chaud que de ciel bleu.

"Grâce à une alchimie des records, écrit Andrews, non seulement la majorité des journées" Ciel bleu "de l'année dernière sont tombées exactement - et de manière suspecte - sur ou sous la barre des 100: Pékin a également changé ses stations d'échantillonnage de l'air ces dernières années aux zones moins fréquentées et aux industries pour créer l’apparence de moins de pollution.

Ses recherches, compilées à partir de données publiques et parues pour la première fois l’année dernière dans le Wall Street Journal, ont montré que, si les mêmes stations de surveillance que celles utilisées à Beijing entre 1998 et 2005 étaient encore utilisées en 2006, 38 jours de cette année seraient consacrés au "ciel bleu". ont dépassé la norme "Blue Sky". Il a poursuivi en soulignant l'affirmation de Beijing selon laquelle les niveaux de pollution avaient diminué entre 1998 et 2007, concluant que

Les améliorations signalées de la qualité de l'air en 2006-2007 par rapport aux niveaux de 2002 peuvent être attribuées à (a) un déplacement des concentrations journalières de PM10 signalées d'un niveau juste supérieur à un niveau légèrement inférieur à la norme nationale, et (b) un déplacement des stations de surveillance en 2006 à zones moins polluées.

Dangers et dénis

Les apparences comptent beaucoup en Chine, mais elles cachent rarement une crise sanitaire aussi grave: dans les seules 14 villes chinoises, la pollution de l'air est responsable de la mort de 50 000 nouveau-nés chaque année, écrit le journal Shanghai Star . Sans parler de l'impact de la pollution sur des millions d'autres personnes. (Les enquêtes détaillées sont souvent tenues secrètes pour des raisons évidentes, telles que le rapport de 2007 de la Banque mondiale sur 750 000 décès prématurés par an dus à la pollution.)

Plus tôt cette année, j'ai demandé à Du Shaozhang, responsable de l'environnement qui a récemment annoncé la réalisation du "ciel bleu" de Beijing, pourquoi la ville avait déplacé ses stations de surveillance. Sa réponse était un mélange de déni ("Ce phénomène n'existe pas car il s'agit d'un malentendu.") Et de promesses "d'améliorations" du réseau de surveillance. Les chiffres ne sont pas trompés, at-il insisté, mais il a reconnu que "nous devons améliorer l'observation, l'application et la supervision" des données sur la qualité de l'air.

Bien que l'étude d'Andrews se soit concentrée sur Pékin, elle soulève d'importantes questions sur les données de pollution pour d'autres grandes villes chinoises où la norme "ciel bleu" est également utilisée pour communiquer des données de pollution au public.

Il n’est donc pas surprenant que ces statistiques soient si controversées: le public qu’elles sont censées servir a de plus en plus faim d’informations et est de plus en plus apte à se mobiliser pour protester contre des choses qu’il n’aime pas.

Et donc...
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Les statistiques du gouvernement chinois devraient toujours être prises avec un grain de MSG lourd. Mais ceux-ci peuvent être différents. Ces statistiques ont non seulement servi à corroborer les affirmations de Pékin selon lesquelles ses ondes se seraient améliorées depuis l’attribution des Jeux olympiques, mais ont été théoriquement utilisées par les citoyens pour déterminer dans quelle mesure il est sécuritaire de s’aventurer à l’extérieur.

On pourrait faire valoir que le nombre de tromperies est si mineur que cela n'affecterait pas sérieusement la décision de quelqu'un de sortir, par exemple. Après tout, il serait difficile de simuler un jour «ciel bleu» où l’air est gris et vif. Mais si le nombre de jours ciel bleu est en hausse, même si ce n’est pas le cas, cela pourrait masquer de mauvaises statistiques sur les polluants invisibles comme l’ozone (qui n’est pas compté de toute façon). Et simuler le "ciel bleu" soulagera les fonctionnaires chargés de prendre des décisions cruciales en matière d'énergie et d'environnement.

Une décision récente: les promesses de Beijing de restreindre les immatriculations de voitures ont été révoquées. L'industrie automobile est apparemment trop importante. Et hé, le ciel devient déjà "plus bleu". Il suffit de regarder les chiffres.

China Daily via le Beijinger

Pour les données officielles de Beijing sur la pollution atmosphérique, voir BJ Environmental Protection Bureau et le ministère de la Protection de l'environnement.

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