. LES ABEILLES ONT SUBI DES EXTINCTIONS MASSIVES AVEC LES DINOSAURES - SCIENCE

Les abeilles ont subi des extinctions massives avec les dinosaures

photo d'abeilles
CC BY 2.0 kokogiak

Les abeilles ont subi une extinction massive à l'époque des dinosaures il y a 65 millions d'années. Ce que les scientifiques ont appris sur cette disparition pourrait nous aider à comprendre les problèmes auxquels sont confrontés ces importants pollinisateurs. On a pensé qu'une extinction parmi les plantes à fleurs dont dépendaient les abeilles était à l'origine du dépérissement. Sandra Rehan, professeure adjointe de sciences biologiques à l'UNH, a créé un modèle pour l'extinction massive survenue parmi les abeilles charpentières à la fin de l'ère crétacée, aux côtés de Michael Schwarz de l'Université australienne de Flinders et de Remko Leys du Sud. Musée australien. Cela peut apporter plus de lumière sur l'histoire.

Extrait d'un communiqué de presse de l'Université du New Hampshire:

Rehan et ses collègues ont surmonté le manque de preuves fossiles concernant les abeilles avec une technique appelée phylogénétique moléculaire. En analysant les séquences d'ADN de quatre "tribus" de 230 espèces d'abeilles charpentières de tous les continents, à l'exception de l'Antarctique, afin de mieux comprendre les relations évolutives, les chercheurs ont commencé à déceler des modèles compatibles avec une extinction massive. En combinant les enregistrements de fossiles avec l'analyse de l'ADN, les chercheurs pourraient introduire du temps dans l'équation, en apprenant non seulement comment les abeilles sont liées, mais également quel est leur âge. "Les données nous ont appris que quelque chose d'important se produisait simultanément dans quatre groupes d'abeilles", explique Rehan, du Collège des sciences de la vie et de l'agriculture de l'UNH. "Et c'est à la même époque que les dinosaures ont disparu."

"Nous avons trouvé dans l'ADN cette signature d'événement d'extinction de masse qui venait de correspondre à l'extinction des dinosaures, qui était un changement majeur de la diversité mondiale à l'époque", a déclaré Rehan à Live Science, et la nouvelle recherche suggère une extinction durable de l'abeille. environ 10 millions d'années. "Les abeilles ont traversé des périodes difficiles et des effets négatifs sont survenus. Nous pouvons peut-être apprendre du passé et savoir comment les pollinisateurs et les plantes réagissent aux perturbations naturelles. Si nous pouvons comprendre ce qui s'est passé dans le passé, cela peut nous aider à comprendre le contexte actuel. perturbations et perte de diversification ".

Comme le note Rehan, les conclusions de l'équipe pourraient nous aider à établir des liens avec le déclin des abeilles, notamment la perte de diversité et l'impact de nos systèmes agricoles. Aujourd'hui, les abeilles sont confrontées à une infiltration meurtrière de pesticides et de fongicides utilisés dans les cultures, ainsi qu'à d'autres facteurs de pollution, notamment les gaz d'échappement des voitures, qui ont pour effet de perturber leur capacité à trouver de la nourriture. Ils doivent également faire face à une perte de diversité de sources de nourriture de qualité à mesure que les monocultures prennent plus de terres.

"Si vous pouviez raconter toute leur histoire, peut-être que les gens se soucieraient davantage de les protéger", a déclaré Rehan dans sa déclaration à l'UNH.

La nécessité de comprendre - et de résoudre - les problèmes auxquels sont confrontées les abeilles est impérative. Nous, êtres humains, dépendons de ces pollinisateurs pour élever notre propre nourriture. Sans les abeilles, les humains risquent de mourir de faim, sans parler des innombrables autres espèces qui dépendent des insectes et de leurs capacités de pollinisation.

Comme le soulignait TIME Magazine plus tôt cette année dans son article sur les abeilles: "Vous pouvez remercier le

Apis mellifera

, mieux connue sous le nom d’abeille domestique occidentale, pour une bouchée sur trois que vous mangerez aujourd’hui ... Alors que nos fermes deviennent des monocultures de produits de base comme le blé et le maïs - des plantes qui fournissent peu de pollen aux abeilles butineuses - les abeilles meurent de faim . Si nous ne faisons rien, il n’y aura peut-être pas assez d’abeilles domestiques pour répondre aux demandes de pollinisation des cultures de valeur. Mais plus que cela, dans un monde où près de 100 000 espèces disparaissent chaque année, l’abeille en voie de disparition pourrait être le héraut d’une planète en déclin permanent. "