. DÉCÈS D'ABEILLES LIÉS AU TABAC 'STD' - SCIENCE

Décès d'abeilles liés au tabac 'STD'

abeille
CC BY-SA 2.0 Flickr

Les abeilles mourantes sont en train de mourir en grand nombre depuis 2006, et une nouvelle étude révèle qu'un virus peut en être une cause. Les chercheurs disent que le virus de la tache annulaire du tabac a rapidement muté et passé de tabac à tabac en passant par le soja. L'augmentation annuelle du nombre de décès d'abeilles mellifères entre l'automne et l'hiver est corrélée à un nombre croissant d'infections. Le virus existe dans le pollen et se propage probablement lorsque les abeilles mélangent salive, nectar et pollen pour nourrir leurs larves; les acariens peuvent également transmettre le virus quand ils se nourrissent d'abeilles. (Grist appelle le virus «une MST de la plante», car il se propage lorsque les abeilles pollinisent les plantes.)

Ce n'est que la dernière explication proposée pour le «trouble d'effondrement des colonies», qui a décimé environ un tiers des colonies commerciales d'abeilles domestiques par an depuis 2006, rapporte le New York Times. Les auteurs de l’étude et d’autres chercheurs estiment qu’un certain nombre de facteurs sont à l’origine du problème, notamment les virus, les parasites et peut-être les pesticides. C'est le premier exemple connu d'abeilles contractant un virus à partir de pollen. Et comme 5% des virus de plantes connus peuvent être transmis de plante en plante via le pollen, les chercheurs pensent que le pollen devrait être surveillé pour détecter la présence d'autres virus potentiellement hostiles, rapporte le Science Codex. (Plus d'infos sur les abeilles: il s'avère qu'ils ont presque disparu avec les dinosaures.)