. LA VAGUE DE CHALEUR AUSTRALIENNE: "LE LIEN AVEC LE CHANGEMENT CLIMATIQUE EST TRÈS PROBABLE" - SCIENCE

La vague de chaleur australienne: "Le lien avec le changement climatique est très probable"

Feux de brousse australiens 2009 photo
Crédit photo: Andrew Brownbill, AAP via ABC

L'Australie est sous le choc. Il est actuellement aux prises avec les pires feux de brousse depuis la colonisation blanche, il y a 220 ans. 128 morts et plus de 750 maisons détruites dans l'état de Victoria. Et comptant. La police victorienne s'attend à ce que les chiffres doublent. Une tragédie angoissante.

Le précédent désastre des incendies de brousse, les incendies du mercredi des cendres de février 1983, qui ont coûté la vie à 75 personnes - dans deux États, a été gravé dans les mémoires du pays. C'était la jauge à l'aide de laquelle les catastrophes naturelles graves étaient mesurées. Malheureusement, l’Australie a maintenant un nouveau critère dévastateur.

Les rapports de la tempête de feu sauvage du samedi 7 février 2009 mentionnent des flammes s'élevant au-dessus de quatre étages et des fronts de tirs qui franchissaient 25 km en moins de 15 minutes. Dans une ville, plus de 500 maisons ont été rasées en quelques heures seulement. Personne n'avait rien vu de tel auparavant. Record de canicule
Les incendies ont été provoqués par une période de temps chaud sans précédent, ce que nous avons constaté la semaine dernière. Le samedi 7 novembre, Melbourne, une ville de 4 millions d'habitants, cuite au four à une température inférieure à 46, 4 ° C (116 ° F), est la journée la plus chaude depuis que le Bureau de la météorologie a commencé à tenir des registres il y a 150 ans. (Wikipedia ne répertorie que sept pays ayant enregistré des températures plus élevées.)

Changement climatique?
Il n'est pas possible de prouver, de manière catégorique, qu'un événement météorologique est, ou n'est pas, directement lié aux prévisions du changement climatique. Mais ce que l’Australie a connu avec des inondations sans précédent, des vagues de chaleur caniculaires et une activité des feux de brousse plus intense, ce sont précisément les effets que les scientifiques prévoient sur les changements climatiques.

Le professeur Barry Brook, directeur des sciences du climat à l’Environment Institute de l’Université d’Adélaïde, a déclaré sur son blog personnel juste avant cet incendie tragique: «La question évidente est de savoir si la vague de chaleur actuelle a quelque chose de remarquable et peut signaler un changement climatique détecté dans cet événement?

La réponse scientifique standard que je donnerais habituellement est quelque chose comme ceci: «Des conditions météorologiques extrêmes se sont produites par le passé et il est impossible d'attribuer définitivement un événement inhabituel au changement climatique. Cela dit, une fréquence plus élevée d'intenses vagues de chaleur comme celle-ci est conforme aux attentes d'une hausse de la température mondiale global (voir l'illustration montrant «un record de temps chaud»). Mais dans le cas de la vague de chaleur d’Adélaïde en 2009, un peu d’investigation plus approfondie suggère effectivement qu’un lien au changement climatique est très probable.

Le Dr Roger Stone, climatologue de l'Université de Southern Queensland, exprime les mêmes idées lorsqu'il a été interrogé sur le fait que l'Australie avait récemment connu des conditions météorologiques extrêmes liées au changement climatique. Il a observé que si les conditions météorologiques n'étaient pas inhabituelles, leur intensité l'était.

"Cela correspond certainement aux modèles de changement climatique, mais je dois ajouter qu'il est très difficile, même dans des conditions extrêmes comme celle-ci, de toujours l'attribuer au changement climatique, mais cela correspond aux modèles de changement climatique."

Compte témoin
Lisez ce qui suit: Drew Adamson, pompier volontaire, qui, tout en essayant de protéger les biens de quelqu'un d'autre, a observé son domicile en flammes alors qu'il tentait de protéger la propriété de quelqu'un d'autre en a brisé le coeur.

"J'ai vu les flammes monter sur la colline et j'ai vu notre propre maison prendre feu. Je me suis dit:" C'est trop tard pour ça maintenant ".

"

Mais est-il «trop tard» pour relever le défi du changement climatique? Dans l’espoir, nous pourrions au moins limiter l’impact des phénomènes météorologiques extrêmes sur notre foyer collectif. Beaucoup de ces pauvres âmes qui ont perdu la vie dans les incendies de samedi ont été surpris en train de fuir l'assaut de l'enfer. Pour beaucoup, ils n’avaient pas l’avertissement immédiat d’empêcher une catastrophe, elle est arrivée à leur porte avec une rapidité et une intensité sans commune mesure avec les attentes de quiconque.

Se battre ou s'enfuire?
L’Australie a une politique d’urgence bien établie contre les feux de brousse. C'est "Reste-à-défendre" ou "pars tôt". Comme le disait le premier ministre de Victoria, John Brumby, cette politique a bien servi depuis 20 ans.

"Mais [...] il n'y a pas de doute qu'il y avait des gens là-bas qui ont tout fait correctement, mis en place leur plan de lutte contre l'incendie et cela n'aurait pas d'importance, leur maison venait d'être incinérée."

L’humanité a cependant été alertée longtemps à l’avance de la menace du changement climatique. Nous avons une petite fenêtre d'opportunité dans laquelle apporter des changements positifs. Une opportunité à saisir. Car même si nous voulions aussi, nous n’avons nulle part où nous enfuir. La Terre est notre seule maison. Nous ne pouvons pas partir. Nous ne pouvons pas déménager. Nous sommes tous dans le même bateau. Prévenir vaut toujours mieux que guérir.

PS Au moment de la rédaction du présent rapport, les températures ont baissé, mais de nombreuses communautés restent menacées par des feux de brousse incontrôlés.