. DES ARTISTES ET DES SCIENTIFIQUES COLLABORENT POUR CRÉER UNE SCULPTURE GÉANTE SUR LA RIVIÈRE - SCIENCE

Des artistes et des scientifiques collaborent pour créer une sculpture géante sur la rivière

Carson Valley
Williams Simon Williams pour The Nature Conservancy

The Nature Conservancy s'est associé à deux artistes pour créer une sculpture en matériaux naturels destinée à améliorer l'habitat.

Les artistes Mary O'Brien et Daniel McCormick créent des œuvres d'art qui profitent à la nature depuis 30 ans. Ils travaillent pour résoudre les problèmes environnementaux par le biais de l'art, souvent en installant des structures qui feront éventuellement partie du paysage naturel. «Ce que nous faisons est de travailler avec des systèmes naturels», a déclaré McCormick. «Nous cherchons à créer un art fondé sur des solutions».
Des artistes et des scientifiques collaborent pour créer une sculpture géante sur la rivière

© Simon Williams pour The Nature Conservancy


Le dernier projet de O'Brien et McCormick aide les efforts de The Nature Conservancy à restaurer des sections des rivières Truckee et Carson dans le Nevada. Avec l'aide de scientifiques de la conservation et de bénévoles de la communauté, les artistes ont installé une sculpture serpentine de 90 mètres le long de la rivière Carson, au River Fork Ranch. Il est tissé à partir de branches et de gaules de saule vivant et profitera à l'habitat local de nombreuses façons. Ils porteront ensuite leur attention sur la rivière Truckee et espèrent commencer à travailler à l'automne.

Il y a plusieurs décennies, les éleveurs ont dragué et redressé les rivières afin de réduire les dommages matériels causés par les inondations. Au cours du processus, ils ont empilé le sol du lit de la rivière le long des rives et ont créé une berme. «Ainsi, en cas d'inondation, la rivière ne peut pas franchir ses rives», a déclaré Duane Petite, directrice du projet Carson River au River Fork Ranch. Les travaux de dragage ont réussi à assécher la propriété, mais ont également endommagé les zones humides en même temps. Nature Conservancy a acheté le ranch en 2000 et s’emploie à restaurer les zones humides en supprimant la berme et en reprenant les courbes sur le chemin de la rivière, un processus appelé re-méandres. Travailler avec O'Brien et McCormick est la dernière phase de ce processus.
Des artistes et des scientifiques collaborent pour créer une sculpture géante sur la rivière

© Simon Williams pour The Nature Conservancy


«Nous avons mis en place une grande structure en serpentin conçue pour s’asseoir dans les points bas de la plaine inondable, où l’eau s’installera», a déclaré McCormick. Les zones humides sont utilisées par des dizaines d'espèces d'oiseaux et abritent des tortues de l'Ouest et des grenouilles léopards de l'Ouest.

La sculpture vivante ancrera le sol et empêchera l'érosion tout en filtrant les polluants avant qu'ils n'atteignent la rivière. Il servira également de ralentisseur, ralentissant les eaux traversant la région et leur permettant de s’enfoncer dans le sol et de reconstituer la nappe phréatique. Enfin, la sculpture tissée créera un fourré où plantes et animaux pourront se réfugier.

On pourrait penser que les artistes et les scientifiques de la conservation ne sont pas toujours d'accord, mais O'Brien et McCormick ont ​​beaucoup d'expérience avec ce type de collaboration. «Nous avons les scientifiques comme guides», a déclaré McCormick. «Nous traitons avec les scientifiques comme avec d'autres artistes, avec beaucoup de respect et de reconnaissance pour ce qu'ils font. Nous devons développer une relation avec eux. "

Pour évaluer le succès du projet, The Nature Conservancy surveille les espèces d'oiseaux le long du fleuve et teste la qualité de l'eau. Déjà, ils ont vu des progrès. «Si vous pouviez le voir avant de commencer, c’était vraiment comme un désert alcalin», a déclaré O'Brien. Même avant la fin du projet, elle a déclaré que la vie végétale et animale commençait à s'épanouir.

À terme, la structure sera envahie par de nouvelles plantes et regorgera d'oiseaux, de punaises, de grenouilles et de tortues. Petite a décrit cette approche de l'art comme éphémère. «Ils conçoivent des œuvres d'art qui changent avec le temps», a-t-il déclaré. "Je pense que leur travail évoque vraiment les qualités en constante évolution du monde naturel."