. L'ANTARCTIQUE PERD ENVIRON 160 000 000 000 DE TONNES DE GLACE ... CHAQUE ANNÉE - SCIENCE

L'Antarctique perd environ 160 000 000 000 de tonnes de glace ... chaque année

Manchot Empereur Antarctique
Manchot empereur juvénile CC BY 2.0, Wikimedia

Une gigatonne de glace ici, une gigatonne de glace là-bas ... Bientôt, nous parlons d'une quantité significative! Une équipe de scientifiques du Centre britannique d’observation et de modélisation polaires a compilé la toute première évaluation complète des changements de la calotte glaciaire antarctique à l’aide des données du satellite CryoSat-2 de l’Agence spatiale européenne.

Ce qu’ils ont trouvé est plutôt alarmant: en moyenne, l’Antarctique occidental a perdu 134 gigatonnes de glace, l’Antarctique oriental, trois gigatonnes et la péninsule antarctique, 23 gigatonnes par an entre 2010 et 2013, soit une perte totale d’environ 159 gigatonnes par an (oui, nous l’avons arrondi dans le titre, mais tous ces chiffres sont également arrondis, personne ne peut être sûr de la quantité de glace perdue).

«Nous constatons que les pertes de glace continuent d’être les plus prononcées le long des courants de glace à débit rapide du secteur de la mer d’Amundsen, avec des taux d’éclaircie compris entre 4 et 8 mètres par an près des lignes d’échouement de Pine Island, Thwaites et Smith Glaciers, a déclaré l'auteur principal, le Dr Malcolm McMillan de l'Université de Leeds. Pour mettre cela dans son contexte, il y a beaucoup de glace, mais les océans de la Terre sont également très grands. Il suffit donc de relever le niveau de la mer de 0, 45 millimètres chaque année. Mais combinez cela avec d’autres calottes glaciaires et glaciers (le Groenland, par exemple) et une expansion thermique sur de longues périodes. Personne ne dit que le niveau de la mer augmentera soudainement de manière importante, mais quand quelque chose se dirige dans la mauvaise direction, vous feriez mieux de changer de cap.

avant

les choses vont vraiment mal, pas après.

Antarctique sans glace

© British Antarctic Survey

«L’amincissement accru que nous avons détecté en Antarctique occidental est une évolution préoccupante. Il ajoute des preuves concrètes que des changements spectaculaires sont en cours dans cette partie de notre planète, qui dispose de suffisamment de glace pour faire monter le niveau de la mer de plus d'un mètre », a déclaré le professeur Andrew Shepherd.

«La contribution croissante de l'Antarctique à l'élévation du niveau de la mer est un problème mondial et nous devons utiliser toutes les techniques disponibles pour comprendre où et combien de glace est perdue», a déclaré le professeur David Vaughan du British Antarctic Survey.

Via Press Trust of India