. L'AGRICULTURE CONSOMME 92% DE L'EAU DOUCE UTILISÉE DANS LE MONDE - LA CONSOMMATION AMÉRICAINE LA PLUS ÉLEVÉE PAR HABITANT - SCIENCE

L'agriculture consomme 92% de l'eau douce utilisée dans le monde - La consommation américaine la plus élevée par habitant

étude de consommation globale d'eau photo

© Hoekstra et Mekonnen / PNAS 2012

Ce n'est pas un secret pour personne que la pénurie d'eau est un problème grave et qui prend de l'ampleur. Mais où est-ce que tout va exactement? Une nouvelle étude de l'Université de Twente aux Pays-Bas cherche à répondre précisément à cette question et a été qualifiée d'analyse la plus complète à ce jour sur l'utilisation de l'eau dans le monde.

Les chercheurs ont analysé la quantité et la répartition de l'utilisation mondiale de l'eau de 1996 à 2005 et ont abouti à trois résultats principaux: 1. L'agriculture représente 92% de toutes les utilisations de l'eau douce dans le monde. Plus précisément, les grains de céréales à forte intensité d’eau tels que le blé, le riz et le maïs représentent 27%; production de viande 22 pour cent; et produits laitiers 7 pour cent.

2. Les pays arides comptent de plus en plus sur l'eau d'autres pays sans même se rendre compte de la consommation de ce que les chercheurs appellent «eau virtuelle».

3. Trois pays sont responsables de près de 38% de la consommation mondiale d'eau: la Chine, les États-Unis et l'Inde. Mais les États-Unis, dont la population est nettement inférieure à celle de la Chine ou de l'Inde, ont dominé la consommation mondiale par habitant: 2842 mètres cubes par an, contre une moyenne mondiale de 1385 mètres cubes par an.

Eau virtuelle

Le tableau général présenté par cette étude est plus complexe que de savoir dans quels pays les robinets des ménages sont à sec, comme le montre l’énorme empreinte hydrique de l’agriculture. ScienceNOW continue:

L'étude a également suivi le flux de "l'eau virtuelle". Par exemple, une analyse précédente a révélé qu’il fallait environ 5 300 litres d’eau pour croître et transformer un grain en dollars en un volume d’eau immense qui n’est pas évident lorsque l’on considère un sac de farine. assis sur une étagère de magasin. De nombreux pays sont pauvres en eau et, par essence, externalisent leur consommation en important des produits à forte consommation d'eau, tels que les céréales ou les produits électroniques, qui sont produits ailleurs, explique Hoekstra. "Ce flux d'eau" virtuelle "est une partie importante de l'économie mondiale", ajoute-t-il. Au total, environ 22% de l'eau consommée dans le monde est de «l'eau virtuelle» importée au-delà des frontières internationales.

Par exemple, dans Science News:

La Chine n'a pris que 10% de son eau virtuelle de l'étranger. Cependant, les chercheurs ont noté que le pays en plein essor économique avait pour politique de louer et d’acheter des terres en Afrique afin de sécuriser sa nourriture et son approvisionnement virtuel en eau.

Et, explique le New York Times, "En moyenne, il a été constaté que les biens exportés consommaient et polluaient davantage les eaux de surface et les eaux souterraines que les biens consommés dans le pays".

Où la viande s'inscrit

Alors que la production de viande représentait 22% de la consommation, il s'agit probablement d'une estimation faible. Science News explique plus:

Une tendance mondiale à consommer davantage de produits d'origine animale et d'aliments transformés pourrait accroître la demande en eau. Produire un gramme de protéines dans le lait, les œufs et la viande de poulet nécessite généralement au moins la moitié moins d'eau que de fournir un gramme de protéines de légumineuses, a rapporté Mesfin Mekonnen, collègue de Hoekstra et Twente, le 24 janvier en ligne dans Ecosystems.

ScienceNOW en dit plus sur la viande et explique pourquoi il y a de l'espoir pour l'agriculture en général:

La consommation d'eau considérable de l'agriculture laisse espérer que les humains pourront réduire leur consommation globale d'eau, a déclaré Hoekstra. L'amélioration de l'efficacité de l'irrigation, par exemple, permettra une utilisation accrue des eaux de surface dérivées des précipitations et réduira la dépendance vis-à-vis de prélèvements non durables des eaux souterraines. Chaque mètre cube d'eau provenant de sources de surface, généralement renouvelables, correspond à un mètre cube qu'il n'est pas nécessaire de pomper dans les aquifères. Ces sources d'eau souterraines ne sont généralement pas considérées comme renouvelables à des échelles de temps significatives pour l'homme, note-t-il.

Selon Postel, un autre moyen de réduire notre empreinte hydrique consiste à modifier nos habitudes alimentaires. En particulier, les gens peuvent choisir de manger moins de viande ou de remplacer le bœuf nourri au grain, ce qui nécessite, encore une fois, environ 5 300 litres d’eau pour chaque dollar de grain versé à une vache à l’herbe. boeuf nourri, qui nécessite généralement que l'eau de pluie tombe dans un pâturage.

Il est important de noter, cependant, que même si le bœuf nourri à l'herbe peut être meilleur que le nourri au grain, il ne peut supporter le choix de ne pas manger non plus. Grist a bien expliqué ce point il y a quelques semaines:

Manger de la viande réellement durable, en petite quantité, est une bonne chose. Mais ce n’est pas mieux que de ne pas manger de viande - certainement pas quand nous avons plus de 7 milliards de personnes sur une planète à réchauffement rapide qui se font concurrence pour se nourrir via des terres cultivées rétrécies et surexploitées et des eaux douces de plus en plus limitées et dégradées Provisions.