. LES FORÊTS TROPICALES AFRICAINES STOCKENT AUTANT DE CARBONE QUE LEURS HOMOLOGUES AMAZONIENNES - CE TAUX AUGMENTE ÉGALEMENT - SCIENCE

Les forêts tropicales africaines stockent autant de carbone que leurs homologues amazoniennes - ce taux augmente également

photo de déforestation en afrique

Les forêts tropicales absorbent peut-être plus de carbone, mais cela ne compensera probablement pas les pertes dues à la déforestation. Photo: Jonathan Talbot / Institut des ressources mondiales via flickr

Alors que le problème de la déforestation tropicale ne connaît pas de frontières nationales ou continentales, la plupart du temps, quand on parle de séquestration du carbone dans les forêts tropicales, on mentionne immédiatement l’Amazonie, ou peut-être s’ils connaissent les biocarburants, les forêts d’Indonésie ou de Malaisie. Selon une nouvelle étude, les forêts tropicales africaines absorbent autant de carbone que les forêts tropicales situées ailleurs. Intuitive peut-être intuitive, mais il existe maintenant une étude scientifique à l'appui: réalisée par une équipe internationale de chercheurs dirigée par Simon Lewis de l'Université de Leeds, elle a révélé que non seulement les forêts tropicales africaines stockent autant de carbone que celles de l'Amazonie, la quantité absorbée par hectare augmente à un rythme similaire à celui de l'Amazonie: environ 630 kilogrammes supplémentaires par an.

Alors pourquoi cette augmentation?
Les chercheurs supposent qu'il y a probablement deux facteurs en jeu dans l'absorption croissante du carbone: le premier est que des perturbations majeures dans les forêts il y a "des centaines, voire des milliers" d'années ont réduit l'étendue des forêts et qu'elles ont repoussé de plus en plus puisque; la seconde est que "peut-être que l'augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique féconde efficacement la croissance des arbres tropicaux".

Mettre fin à la déforestation cruciale
Avant que quiconque ne saute sur pour commenter "Je vous l'avais bien dit! Le réchauffement climatique n'est pas si grave!", Rappelons-nous qu'au rythme actuel de la déforestation, la quantité de forêt abattue (et, à certains endroits, libère d'énormes quantités de carbone stocké dans le sol ) dépasse probablement de loin toute augmentation de la séquestration du carbone dans la forêt restante.

J'appellerais la constatation que ces forêts absorbent plus de carbone pour être au mieux douce-amère, en mettant un accent particulier sur l'amer. La conclusion à retenir est que si nous voulons que ces forêts continuent d’être des puits de carbone énormes, nous devons mieux les protéger, arrêter la déforestation et laisser ces forêts se régénérer autant que possible.

via: AFP / Yahoo News
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