. LA PRATIQUE DE LA CHASSE AUTOCHTONE AIDE LES KANGOUROUS - SCIENCE

La pratique de la chasse autochtone aide les kangourous

Kangourous
CC BY 2.0 Nick Higgins / Flickr

Au plus profond de l'hiver australien, de petits incendies brûlent dans le petit désert de Sandy. Ces incendies sont spéciaux, allumés et contrôlés par les Martu, un groupe autochtone de l’ouest du pays.

Les Martu brûlent l'herbe et balayent de petites superficies de moins de 10 acres afin de rechercher des trous où les lézards surveillent le sable. Ces lézards sont une délicatesse locale très appréciée et une source importante de protéines.

Cette tradition de chasse est pratiquée depuis plus d'un siècle et des études montrent que ces incendies présentent des avantages écologiques. En fin de compte, la chasse aux incendies peut réellement aider à augmenter les populations de kangourous en augmentant la diversité des écosystèmes et en créant un paysage avec des plantes à divers stades de croissance. Les kangourous se nourrissent principalement de jeunes pousses qui poussent après un incendie, mais utilisent des arbustes pour se cacher des prédateurs tels que les dingos. En brûlant de petites parcelles, les Martu créent une mosaïque de végétation qui protège et nourrit les kangourous.

«Il est essentiel d'avoir un feu, mais aussi de ne pas en avoir trop», a déclaré à TreeHugger, Sam Sam Fuhlendorf, professeur d'écologie et de feu à l'Université d'Oklahoma. «Ce qui est bien avec l’Australie, c’est que les peuples autochtones se souviennent encore beaucoup de la manière dont ils ont utilisé le feu de façon historique. S'ils brûlent quelque chose chaque année, ils auront cette mosaïque changeante »

Les bases historiques de la pratique de l'incendie ont amené le Dr Brian Codding de l'Université de l'Utah à étudier comment les kangourous et les peuples autochtones ont pu évoluer. Son étude a montré que les populations de kangourous ont tendance à être plus importantes dans les zones où les Martu pratiquent leur régime de feux. Ainsi, les Martu jouent un rôle important dans la conservation en maintenant un environnement varié dans lequel ils vivent et chassent, ce qui profite aux kangourous et à d'autres espèces sauvages.

Kangaroo sunset

Hadi Zaher / Flickr / CC BY 2.0

«Dans certaines circonstances, les humains peuvent modifier leur environnement de manière à profiter aux espèces endémiques», a déclaré Codding à TreeHugger. «Les populations ne gèrent pas activement ces populations, mais comme les espèces de cet environnement sont adaptées aux perturbations anthropiques, les espèces endémiques s'en tirent mieux à la suite des interactions humaines. Les Martu sont bien conscients de cela.

Les kangourous ne sont pas les seules espèces à bénéficier du feu. Des études ont montré que les herbivores comme le bison d'Amérique du Nord sont souvent attirés par les zones brûlées par les jeunes pousses. Des chercheurs tels que Fuhlendorf, qui étudie l’écologie des incendies depuis plus de 15 ans, suggèrent que nous pourrions envisager de réintroduire le feu comme moyen de renforcer la diversité de la couverture terrestre, mais ajoute que cela nécessiterait de nouvelles études sur les habitats qui devraient être préservés. être brûlé et à quelle fréquence.

Mais utiliser le feu est considéré comme une épée à double tranchant par les écologistes. Dans de nombreux cas, le feu est bénéfique pour le maintien de la diversité des écosystèmes et, dans la plupart des cas, toutes les terres seront incendiées si elles sont laissées à la nature. Les incendies périodiques sont importants pour le maintien de nombreux écosystèmes, notamment les prairies. Cependant, les dommages causés par le brûlage d’autres espèces suscitent des inquiétudes.

«En règle générale, les brûlages à grande échelle sont de plus en plus considérés comme une catastrophe écologique car ils ouvrent la couverture végétale et exposent considérablement les vertébrés petits et moyens à la prédation par les dingos, les renards et les chats sauvages», a déclaré le Dr Terry Dawson, qui étudie la physiologie environnementale et les zones arides. les mammifères et les oiseaux, a déclaré TreeHugger.

Il semblerait que d'autres espèces, comme les lézards géomètres, les possums à queue de boeuf et les wallabies à lièvres, bénéficient également des incendies de Martu. Les incendies périodiques présentent donc des avantages évidents.

«Comme pour tout ce qui concerne l’écologie, il existe des compromis - des gagnants et des perdants», a déclaré David Bowman, professeur de biologie des changements environnementaux à l’Université de Tasmanie. «Il y a un énorme débat en Australie sur la fréquence et l'ampleur de la combustion de l'environnement de la savane, et il peut y avoir des implications en termes de carbone, mais le fait est que, là encore, c'est un compromis. Ils vont naturellement brûler, alors le brûlage planifié peut réduire l'impact [négatif]. ”