. UNE IRRUPTION D'HIBOU DES NEIGES SE PRODUIT EN CE MOMENT - SCIENCE

Une irruption d'hibou des neiges se produit en ce moment

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CC BY 2.0 Erin Kohlenberg

Cet hiver a amené un nombre sans précédent de harfangs des neiges au sud de leur habitat normal. La migration inhabituelle, connue sous le nom d'irruption, a été un frisson pour les observateurs d'oiseaux dans l'est des États-Unis. Le harfang des neiges habite généralement près du cercle arctique, mais cet hiver a été repéré à New York, dans le Rhode Island et même aussi au sud que la Caroline du Sud. "Une telle irruption ne s'est probablement pas produite depuis 30 ans ou plus", a déclaré Peter Paton, ornithologue, au Providence Journal.

Certains pensent que les hiboux sont venus dans le sud à la recherche de nourriture, comme les lemmings et autres rongeurs. Mark Martell, de la société Audubon, a déclaré à CBS Minnesota que les pénuries alimentaires se produisent environ tous les six à dix ans. "Ainsi, lorsque la population (de Lemmings) s'écrase, vous avez maintenant tous ces hiboux sans nourriture, alors ils se déplacent vers le sud à la recherche de nourriture", a-t-il déclaré.

Kevin McGowan du laboratoire d'ornithologie de l'Université Cornell offre deux explications possibles:

"En premier lieu, ils ont un taux de réussite très élevé en ce qui concerne la reproduction cette année par rapport à l'année dernière. Les parents ont tendance à les bousculer hors du nid", a déclaré McGowan. "La possibilité opposée est que les sources de nourriture normales soient perturbées et qu'ils doivent se déplacer plus au sud pour trouver leur nourriture."

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Un hibou des neiges a été repéré à Jones Beach cet hiver. Photo de Michael Mulqueen. / CC BY 2.0

L'écrivain Audubon, Kenn Kaufman, explique qu'il y a encore beaucoup d'incertitude:
«L’invasion de cette saison jusqu’à présent est concentrée plus à l’est que la dernière, le long de la côte atlantique et de l’est des Grands Lacs, avec des nombres plus restreints plus à l’ouest. Nous ne savons pas exactement pourquoi cela se produit. Mais nous savons que les lemmings (la proie favorite des hiboux en été) étaient abondants dans le nord du Québec l'été dernier et que les hiboux avaient apparemment un très bon succès de reproduction dans cette région.Ailleurs dans l'Arctique, y compris plus à l'ouest, la saison n'a pas été aussi productive. Le Québec pourrait être la source d'une grande partie du vol de cette saison. Dans cette région, si les oiseaux se dirigeaient vers le sud, ils se retrouveraient concentrés exactement à l'endroit où ils étaient vus cette année. "

Les hiboux des neiges peuvent souvent être aperçus pendant la journée, car ils se sont adaptés pour survivre dans les régions ensoleillées en permanence.

Avez-vous vu un hibou des neiges cet hiver? Nous aimerions en entendre parler dans la section commentaires.