. 8 BRILLANTES CRÉATURES BIOLUMINESCENTES - SCIENCE

8 brillantes créatures bioluminescentes

Ctenophora
CC BY 2.0 Michael Bentley

La bioluminescence semble presque magique.

Les organismes ont développé la capacité de produire de la lumière pour différentes raisons: tromper les prédateurs, attirer les partenaires et même communiquer. La diversité des créatures dotées de cette capacité est également étonnante, de la luciole commune aux habitants des grands fonds rarement vus par les humains. Ce qui est également fascinant, c’est que nombre de ces créatures ne sont pas étroitement liées et que les traits bioluminescents ont évolué séparément au moins 30 fois.

Lucioles

Les lucioles, également appelées éclairs, sont l’un des exemples les plus courants de bioluminescence. Ils ont un organe spécial qui produit de la lumière par une réaction chimique. Les lucioles utilisent la lumière clignotante pour attirer les partenaires, mais commencent à émettre de la lumière même sous forme de larves, comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessous. Ils appartiennent à la famille des Lampyridae et il existe 2 000 espèces dans le monde, dont beaucoup présentent des motifs clignotants distincts. bug d'éclairage

Wikipedia / CC BY 3.0

Vers luisants

Bien que les larves de Lampyridae soient aussi parfois appelées vers luisants, il existe également une famille distincte d'insectes bioluminescents: Phengodidae. Ce ver luisant se trouve en Amérique du Nord et du Sud et possède une série d'organes émettant de la lumière.

Mille-pattes

insecte à bioluminescence

Eden Pictures / CC BY 2.0

Le mille-pattes Motyxia, également connu sous le nom de mille-pattes lumineux de Sierra, est un autre invertébré bioluminescent. Dans un article publié dans Current Biology, des chercheurs rapportent que la lumière brillante de ce mille-pattes avertit les prédateurs de son extrême toxicité. Motyxia se défend en suintant du cyanure, mais la lumière demande aux prédateurs de s’arrêter avant de mordre.

Une nouvelle espèce de mille-pattes lumineux a récemment été découverte sur l’île d’Alcatraz.

Gelées de peigne

La plupart des créatures bioluminescentes se trouvent dans l'océan, souvent à des profondeurs inférieures à la portée des rayons du soleil. Certaines espèces de gelées en peigne, ou Ctenophora, en sont un exemple. La peigne en gelée produit une lumière bleue ou verte, mais le mouvement de ses peignes peut disperser la lumière et produire un effet arc-en-ciel (voir l'image du haut). Les chercheurs pensent que les lumières peuvent semer la confusion chez les prédateurs.

Calmar

photo de calmar bobtail

Hans Hillewaert / CC BY 3.0

Le calmar à queue de boeuf a formé une relation symbiotique avec les bactéries bioluminescentes. La bactérie rougeoyante aide le calmar à se camoufler la nuit en échange de nourriture. La bactérie vit sous la surface du manteau, ce qui peut servir de filtre pour contrôler la luminosité de la lumière.

Lanterne

poisson bioluminescent

Photothèque NOAA / domaine public

Le nom "Poisson-lanterne" peut être attribué à un nombre quelconque d'espèces de poissons appartenant à la famille des Myctophidés. Selon des chercheurs de l'UC Santa Barbara, le fait que chaque espèce possède un motif spécifique d'organes lumineux suggère que la luminescence aide ces poissons à attirer leurs partenaires. Les lumières peuvent également servir de camouflage défensif.
Cette vidéo illustre les différentes espèces de poissons-lanternes:

Lotte de mer

poisson bioluminescent

Masaki Miya et al./CC BY 3.0

La longue saillie sur la tête de la baudroie s'appelle un leurre et elle fait exactement ce que cela ressemble. La lumière sur la pointe du leurre attire la proie directement dans la bouche à pleines dents du poisson, comme dans "Finding Nemo". Il n’est pas étonnant que Jeff Kart ait qualifié ce prédateur de poisson inspirant les cauchemars.

De même que la vidéo, la baudroie a souvent aussi des taches bioluminescentes sur d’autres parties de son corps. Cependant, des chercheurs de l'Université de Californie à Santa Barbara soulignent que ces poissons ont les yeux laiteux uniquement lorsqu'ils sont morts. Vous pouvez en voir une vivante ici, avec d’autres photos de poissons qui brillent dans le noir.

Krill

bioluminescence

Uwe Kils / CC BY 3.0

La plupart des types de krill, de minuscules créatures ressemblant à des crevettes, sont bioluminescents. Leurs organes électroluminescents sont entraînés par une réaction enzymatique. Le krill s’illumine au toucher ou s’agite et est responsable de l’effet étonnant des vagues scintillantes que l’on peut voir dans la magnifique vidéo ci-dessous, ainsi que d’autres créatures marines lumineuses.