. 7 SOLUTIONS DE GÉOINGÉNIERIE QUI PROMETTENT DE SAUVER LES HUMAINS DU CHANGEMENT CLIMATIQUE - SCIENCE

7 solutions de géoingénierie qui promettent de sauver les humains du changement climatique

20090202-dry-lake.jpg

La pénurie d’eau n’est que l’un des problèmes liés à la hausse des températures dans le monde ... photo: Mark N via flickr

Au cas où vous auriez manqué les débats des dernières années, le changement climatique mondial est résumé: Depuis que l'homme a commencé à brûler des combustibles fossiles il y a environ 150 ans, les niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère ont augmenté de manière abrupte. Dans l’état actuel des choses, à moins que ces niveaux ne soient maintenus à peu près à leur niveau actuel (au maximum) ou qu’ils diminuent, d’ici la fin du 21e siècle, les températures mondiales pourraient atteindre des niveaux qui rendraient de vastes régions de la planète beaucoup moins habitables à la vie. (humain, autre animal et même plante) qu’aujourd’hui.

Entrez géoingénierie. Dans le pire des cas, il peut être nécessaire, disent les partisans de la géoingénierie, que les humains interviennent. Oubliez simplement arrêter ou inverser la déforestation et réhabiliter d'autres puits de carbone naturels. Voici quelques-unes des propositions les plus interventionnistes actuellement sur la table:

Vaporiser des aérosols de sulfates dans l'atmosphère


photo éruption du volcan

image: NASA

Bien que plusieurs rapports indiquent que les risques de projection de particules de soufre dans l’atmosphère sont plutôt risqués en raison de conséquences imprévues, l’idée suivante est la suivante: En utilisant de grands ballons ou des avions pour injecter davantage de particules de soufre dans la stratosphère, vous pourriez réduire la Absorption de la lumière du soleil par la Terre et refroidissement rapide des planètes. Semblable à ce qui se passe lorsque des volcans éclatent et mettent des cendres et du soufre dans l’air.

Le mauvais côté? Selon un article de

Science

cela pourrait déclencher des réactions chimiques qui conduiraient à la destruction de la couche d'ozone.

Capteur de CO2 dans les épurateurs de carbone

Des chercheurs de l’Université de Columbia déclarent peut-être que, bientôt, deux ans après leur fabrication, ils disposeraient d’un épurateur de carbone en état de fonctionnement capable de supprimer une tonne de CO2 de l’air par jour. De taille réduite par rapport à un conteneur d'expédition standard et à un prix d'environ 200 000 dollars, ces épurateurs au carbone emprisonnent le CO2 qui les pénètre dans une résine échangeuse d'ions. Le CO2 peut alors être soit enterré, soit utilisé d’une autre manière. Cela semble être une idée intéressante? C’est vrai, mais comme le soulignent les concepteurs de l’appareil, il faudrait déployer des centaines de millions de personnes pour absorber toutes les émissions de carbone en excès, de sorte que cela ne ferait partie que de la médecine planétaire que nous exercerions.

Fertilisation des arbres à l'azote

photo d'arbre conifère

photo: Joshua Rappeneker

L'idée ici est assez facile à dire: fertiliser les arbres avec de l'azote pour stimuler leur capacité à absorber plus de dioxyde de carbone et, en augmentant leur albédo, réfléchir davantage le rayonnement solaire dans l'espace. Voila! Vous avez commencé à refroidir la planète. Pas si vite...

Son compagnon TreeHugger, Jeremy Elton Jacquet:

D'une part, on en sait encore peu sur la relation entre albédo et azote; même si le nutriment agit comme un interrupteur qui modifie la structure des feuilles pour augmenter leur albédo, seules certaines espèces seraient en mesure de tirer parti de cette propriété. En conséquence, si nous voulions appliquer cette méthode à une échelle suffisamment grande pour réduire les émissions de carbone, il nous faudrait planter des forêts entières constituées juste de ces quelques espèces.

Et puis il y a tous les inconvénients environnementaux associés aux fortes concentrations d'azote: émissions d'oxyde nitreux (un gaz à effet de serre beaucoup plus puissant), contamination de la nappe phréatique et assèchement (les arbres qui consomment de plus grandes quantités d'azote ont besoin de plus d'eau), pour n'en nommer que quelques-uns.


Reforestation aérienne


projet découverte terre photo

photo: Discovery Channel

La plantation de nouveaux arbres dans des zones déboisées par une catastrophe naturelle ou une intervention humaine pourrait augmenter le potentiel de puits de carbone d'une surface donnée. Toutefois, compte tenu de la quantité d'arbres précédemment défrichée, de nombreux arbres ont été défrichés au cours des dernières années. proposé d'utiliser des avions pour larguer des plants d'arbres sur de vastes étendues de terres.

Testés lors d'un épisode de Discovery Project Earth, les semis d'arbres ont été emballés dans une variété de conteneurs biodégradables (afin de tester le meilleur support pour l'arbre), puis déposés dans des avions lents. Comme le montre l'épisode, il est plus facile de dire que de faire une idée comme celle-là, du concept à la réalisation. Sans annoncer entièrement la fin du spectacle, nous ferions mieux de saisir la pelle la plus proche et de planter des arbres. Au moins jusqu'à ce que de meilleures méthodes de livraison soient développées.

Vider le calcaire dans les océans

photo calcaire

photo: pierreyyves0 via flickr

Celui-ci est un peu un ringer du groupe, dans le sens où plutôt que de lutter directement contre le réchauffement climatique, les projets d'immersion de calcaire en poudre dans l'océan seraient principalement destinés à faire face à l'augmentation de l'acidité attendue des océans. En raison de ces changements de niveaux de pH dans les océans de la planète dus au changement climatique, la plupart des récifs coralliens de la planète pourraient être détruits, avec des conséquences dévastatrices pour la vie marine et les humains qui en dépendent. Mais, en ajoutant de grandes quantités de calcaire en poudre à la mer, ces changements d’acidité de l’eau pourraient être contrôlés - avec en plus l’avantage supplémentaire d’augmenter la séquestration du carbone.

Si vous vous interrogez sur les effets secondaires, vous n'êtes pas seul. À ce stade, toute la procédure est très théorique, mais même si tout se passait exactement comme prévu, cela pourrait prendre des décennies et des milliards de tonnes de calcaire pour que le plan fonctionne.

Fertilisation Ocean Iron

photo du navire de recherche polarstern

photo: Institut Alfred Wegener

Essentiellement imitant les processus naturels, la fertilisation du fer dans les océans espère stimuler le taux de photosynthèse dans le phyto-plancton, en augmentant la quantité de dioxyde de carbone absorbé et en créant essentiellement une prolifération artificielle d’algues. Le problème, c'est que le CO2 absorbé doit descendre à une profondeur suffisante (quelques kilomètres) pour qu'il ne puisse pas simplement être renvoyé dans l'atmosphère.

L’efficacité de ce processus est un débat qui oscille dans les deux sens: une étude récente publiée dans

La nature

dit qu'au moins dans une expérience dans les îles Crozet, les résultats ont été moins que stellaires. Le carbone séquestré était bien inférieur aux prévisions théoriques. Cela dit, tout le monde n’est pas d’accord avec la conclusion à la fois des chercheurs et des journalistes (les prévisions de la mort de la fertilisation du fer dans l’océan sont grandement exagérées, etc.) sur l’efficacité de cette procédure.

Cependant, de nouveaux tests dans l'Atlantique Sud ont récemment commencé, donnant l'autorisation de poursuivre et d'étudier le rôle du fer dans le système climatique mondial. Les organisateurs de l'étude, l'Institut Alfred Wegener, précisent qu'ils ne étudient pas la fertilisation du fer dans les océans. Néanmoins, les résultats de leurs recherches intéresseront à la fois les promoteurs et les opposants à cette procédure de géoingénierie.

Enrichir les sols avec Biochar

photo biochar

photos: Initiative internationale du biochar

Parfois appelé une version moderne de l'ancienne pratique agricole amazonienne de Terra Preta, le biochar promet à la fois d'enrichir les sols et d'absorber l'excès de dioxyde de carbone. Comment cela fonctionne-t-il?

Le biochar est un charbon à grain fin riche en carbone organique et en grande partie résistant à la décomposition.Il est issu de la pyrolyse de matières premières végétales et de déchets. En tant qu’amendement de sol, le biochar crée un pool de carbone récalcitrant négatif en carbone, servant de un retrait net de dioxyde de carbone atmosphérique stocké dans des stocks de carbone de sol hautement récalcitrants. La capacité accrue de rétention des éléments nutritifs des sols modifiés au biocharbon réduit non seulement les besoins en engrais totaux, mais également l'impact des terres cultivées sur le climat et l'environnement. Réduction de 50 à 80% des émissions d'oxyde nitreux et réduction du ruissellement de phosphore dans les eaux de surface et de la lixiviation de l'azote dans les eaux souterraines. En tant qu'amendement de sol, le biochar augmente considérablement l'efficacité et la nécessité d'utiliser des engrais chimiques traditionnels, tout en améliorant considérablement les rendements des cultures. . Les huiles et les gaz renouvelables co-produits dans le processus de pyrolyse peuvent être utilisés comme carburant ou comme matière première pour carburant. Biochar offre donc des perspectives prometteuses pour la productivité de ses sols et son impact sur le climat. (International Biochar Initiative)

Cela semble facile, mais est-ce que cela fera du bien? Une étude récente sur différentes méthodes de géoingénierie a révélé que, associé au reboisement, le biochar a un potentiel de refroidissement à court terme supérieur à celui de la fertilisation des océans et qu'il était "gagnant-gagnant pour la fertilité des sols ainsi que pour le climat". De plus, James Lovelock considère le biochar comme notre dernière chance de nous protéger des augmentations de température dévastatrices.

Géoingénierie
La géoingénierie pour enrayer le changement climatique: L'efficacité, le risque et l'inutilité décrits dans un nouveau document de recherche
Le potentiel de risque de la géo-ingénierie n'est pas une excuse pour l'inaction, dit un scientifique
La dernière chance de James Lovelock de sauver l'humanité du changement climatique: enterrer de grandes quantités de charbon de bois dans le sol
Citation du jour: James Lovelock sur la géoingénierie et la "pratique de la médecine planétaire"