. TROIS PAYS D'AFRIQUE DE L'EST S'UNISSENT POUR LUTTER CONTRE L'EXPLOITATION FORESTIÈRE ILLÉGALE - SCIENCE

Trois pays d'Afrique de l'Est s'unissent pour lutter contre l'exploitation forestière illégale

Kenya
CC BY 2.0 Neil Palmer. Terres agricoles et forêts dans le Kenya rural.

Aujourd'hui, des représentants des gouvernements du Kenya, de l'Ouganda et de la Tanzanie ont annoncé la création d'un nouveau partenariat pour lutter contre l'exploitation forestière illégale. Cette annonce survient au lendemain d'un rapport du Programme des Nations Unies pour l'environnement qui appelait à davantage de coopération internationale dans le cadre de la lutte contre le commerce illicite d'espèces sauvages.

Selon les estimations d’un rapport du Programme des Nations Unies pour l’environnement publié plus tôt cette semaine, l’abattage illégal coûte à l’économie mondiale entre 30 et 100 milliards de dollars en pertes de revenus chaque année. Cela équivaut à 10-30 pour cent du commerce mondial total de bois. L'abattage illégal est dévastateur pour les écosystèmes et la biodiversité et rivalise avec les efforts pour créer un marché autour des produits forestiers durables. De plus, la déforestation peut contribuer au changement climatique, car les forêts jouent un rôle important dans la séquestration du carbone.

"Nous sommes confrontés à cet énorme problème qui provient du bois illégal", a déclaré Lazaro Nyalandu, ministre tanzanien des Ressources naturelles et du Tourisme. Le bois est récolté illégalement à diverses fins. L’une concerne l’abattage de bois durs tropicaux destinés à l’exportation, notamment l’acajou, le cerisier d’Afrique et le bois de rose. En mai dernier, les douanes kényanes ont intercepté 32 conteneurs de bois de rose récoltés illégalement à Madagascar, en route pour la Chine. David Mbugua, des services forestiers du Kenya, a déclaré que cette saisie unique représentait environ 4 millions de dollars britanniques.

bois de rose

Erik Patel. Stock illégal de bois de rose à Madagascar. / CC BY 3.0

La production de charbon de bois est un autre marché important pour le bois illégal, qui est une source commune de combustible de cuisson en Afrique de l’Est. Au Kenya, le charbon de bois fournit de l'énergie à 82% des ménages urbains et à 34% des ménages ruraux, selon le Programme des Nations Unies pour l'environnement. La production illicite de charbon de bois a tendance à être beaucoup moins efficace, avec des taux de conversion de 10%, contre 30 à 40% avec les connaissances et l'équipement appropriés.

Le partenariat entre le Kenya, l'Ouganda et la Tanzanie a été annoncé aujourd'hui lors de l'Assemblée des Nations Unies pour l'environnement à Nairobi, au Kenya. Le partenariat est soutenu par le Programme des Nations Unies pour l'environnement, l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime et INTERPOL. «Nous avons besoin d'une gamme d'interventions transfrontalières», a déclaré Helene Clark, administratrice du Programme des Nations Unies pour l'environnement. «Nous nous félicitons de cette initiative."

Cet effort régional vise à renforcer les capacités des autorités locales en matière de contrôle, ainsi qu'à améliorer les formalités douanières aux frontières et aux ports de ces pays.

La Norvège a dégagé un financement d'un peu plus de 5 millions de dollars américains pour soutenir les efforts de ce partenariat au cours des deux prochaines années, dans le cadre du Programme de collaboration des Nations Unies pour la réduction des émissions résultant du déboisement et de la dégradation des forêts, appelé plus succinctement REDD.

Niklas Hagelberg, responsable de programme à la division des politiques du Programme des Nations Unies pour l'environnement, a déclaré que REDD avait déjà travaillé avec les ministères de l'Environnement ou ceux des Ressources naturelles. Mais avec ce nouveau partenariat, REDD travaillera désormais avec les pouvoirs judiciaires et les ministres de l'Intérieur, apportant la question du bois illégal dans des secteurs où cela n'était pas encore à l'ordre du jour.

Hagelberg a déclaré que REDD reconnaissait que le problème du bois illégal ne pouvait pas être arrêté avant deux ans. La collaboration des pays d’Afrique de l’Est fait plutôt partie d’un plan à long terme qui commence à mettre en place les éléments qui rendront plus difficile l’enregistrement illégal et la possibilité de produire du bois et du charbon de bois légalement.

Un objectif à long terme est de cibler les marchés pour ces produits. Dans le cas du charbon de bois, cela signifie travailler avec les communautés pour fournir une source de combustible plus durable pour la cuisine. Dans le cas des exportations de bois, il s’agit d’éduquer la base de consommateurs et de travailler avec les pays destinataires de ces produits.

Ephraim Kamuntu, ministre ougandais de l'Eau et de l'Environnement, a déclaré que l'annonce d'aujourd'hui est une étape dans la résolution du problème de l'exploitation forestière illégale au niveau régional, mais qu'il sera nécessaire de continuer à travailler pour une collaboration mondiale.