. L'ANNÉE 2013 A ÉTÉ LA TRENTE-SEPTIÈME ANNÉE CONSÉCUTIVE DE TEMPÉRATURE SUPÉRIEURE À LA MOYENNE - SCIENCE

L'année 2013 a été la trente-septième année consécutive de température supérieure à la moyenne

Température globale moyenne, 1880-2013
Earth Policy Institute

L'année dernière a été la trente-septième année consécutive de température mondiale supérieure à la normale. Selon les données de la NASA, la température mondiale moyenne en 2013 était de 14, 6 degrés Celsius (58, 3 degrés Fahrenheit), soit environ un degré plus chaud que la moyenne du vingtième siècle. Depuis l'aube de l'agriculture, il y a 11 000 ans, la civilisation a bénéficié d'un climat relativement stable. Cela est en train de changer car la population humaine croissante rivalise avec les processus géologiques à long terme pour façonner le visage de la planète. Quatre milliards de personnes en vie aujourd'hui n'ont jamais connu une année aussi froide que la moyenne du siècle dernier, ce qui soulève la question de ce qui est maintenant «normal» par rapport au climat.

Malgré l'absence de conditions El Niño (un schéma de circulation océanique / atmosphérique qui tend à réchauffer le globe), 2013 a été classée parmi les 10 années les plus chaudes en tenue de registres depuis 1880. À l'exception de 1998, un El Ni intense Une fois par an, ces 10 années majeures ont toutes eu lieu depuis 2000. Cependant, la tendance à long terme, qui dans le cas de la température de la Terre, est clairement en hausse, est toutefois plus importante que les records annuels.

Température globale moyenne, 1880-2013

© Earth Policy Institute

Depuis 1970, chaque décennie a été en moyenne plus chaude de 0, 28 degrés Fahrenheit que la précédente. (Voir les données.) Depuis la révolution industrielle, la combustion de combustibles fossiles et de forêts a considérablement augmenté, la quantité de dioxyde de carbone (CO2) piégeant la chaleur dans l’atmosphère a augmenté, atteignant un niveau record de 400 parties par million en 2013. La dernière La concentration de CO2 était si élevée il y a plus de 3 millions d'années, quand il y avait beaucoup moins de glace sur la planète et que les mers étaient beaucoup plus hautes.

Une grande partie de la hausse du niveau de la mer de 7, 5 pouces (19 centimètres) depuis 1901 est due à la dilatation thermique de l'eau, mais la contribution de la fonte des glaciers de montagne et des calottes polaires augmente. La quantité de glace dans l'océan Arctique se réduit à de nouveaux creux. Bien que la perte de glace flottante n’affecte pas directement le niveau de la mer, le rétrécissement de la couverture hautement réfléchissante permet d’absorber plus de lumière solaire, chauffant la région environ deux fois plus vite qu’aux basses latitudes et accélérant la fonte, en particulier au Groenland. Si la calotte glaciaire du Groenland fondait complètement, le niveau de la mer augmenterait de 7 mètres (23 pieds). Dès 2100, les mers pourraient s'élever de plus de 6 pieds, redessinant radicalement les côtes du monde entier.

À chaque augmentation de température, le risque de perturbation profonde augmente également. Même une petite hausse au-dessus du point de congélation aux heures critiques marque la différence entre une averse de pluie et une chute de neige, une distinction importante pour les zones dépendantes de l'eau libérées progressivement par la fonte des neiges. Un aperçu est affiché en Californie: Après l’année la plus sèche de tous les temps, avec des précipitations d’un tiers de la moyenne, le manteau neigeux dans les montagnes de la Sierra Nevada a diminué de 88% par rapport à la normale à la fin de janvier 2014.

Avec l'augmentation de la température moyenne mondiale, le nombre de jours plus chauds a augmenté. Aux États-Unis, par exemple, les records de températures élevées enregistrés ces dernières années sont plus nombreux que les minimums records. Tout au long de 2013, il y a certes eu des phénomènes météorologiques froids, mais aucune région du monde n'a connu un froid record. Les vagues de chaleur ont augmenté au cours des dernières décennies dans certaines régions, notamment en Europe, en Asie et en Australie. En Australie, 2013 a été l'année la plus chaude jamais enregistrée, avec décembre, le dix-septième mois consécutif de température supérieure à la moyenne. Les vagues de chaleur régionales se sont poursuivies en janvier 2014, la ville de Moomba, à l'intérieur des terres, ayant dépassé les 120 degrés Fahrenheit le deuxième jour du nouvel an. Dans le Queensland, environ 100 000 chauves-souris sont mortes de stress thermique.

Le réchauffement climatique devrait amplifier les périodes sèches et humides. Un exemple d'événement qui devrait se produire plus fréquemment sur une planète plus chaude, une grande partie du sud de la Chine a été submergé par une sécheresse et une chaleur intenses en juillet et août 2013. Sept provinces ont reçu moins de la moitié de leurs précipitations normales, laissant 20 millions d'acres ( 8 millions d’hectares) de terres cultivées assoiffées. Les pertes se sont approchées de 8 milliards de dollars. Selon le National Climatic Data Center des États-Unis, la vague de chaleur est l'une des plus graves jamais enregistrées en ce qui concerne son étendue géographique, sa durée et son intensité. plus de 300 stations ont dépassé une température maximale quotidienne de 104 degrés Fahrenheit.

En Angola et en Namibie, où une personne sur quatre souffre de malnutrition chronique, 2013 a été marquée par une deuxième année consécutive de précipitations extrêmement faibles en 30 années de sécheresse. Et la sécheresse qui a sévi dans le nord-est du Brésil, qui aurait été la plus grave des 50 dernières années, s'est poursuivie de la fin de 2012 au début de 2013, certaines zones n'ayant pas été touchées par la pluie pendant un an. Le résultat a été une perte de 8 milliards de dollars. Puis, en décembre 2013, les précipitations les plus fortes jamais enregistrées en 90 ans sont tombées sur quelques mois en quelques heures, entraînant de graves inondations et des glissements de terrain.

Des régions de l'Inde et du Népal ont également reçu des précipitations record en juin 2013, le nord-ouest de l'Inde recevant le double de ses précipitations normales pour ce mois-ci. Les inondations et les glissements de terrain qui en ont résulté ont tué plus de 6 500 personnes.

Selon la compagnie de réassurance Aon Benfield, l'événement météorologique le plus coûteux de 2013 a été l'inondation printanière en Europe centrale, qui a causé 22 milliards de dollars de dommages, dont seulement un quart assurés. Les inondations de juin en Alberta ont été la catastrophe naturelle la plus coûteuse au Canada. Elles ont causé 5, 2 milliards de dollars de dommages. Un important assureur immobilier canadien a annoncé une hausse des primes pouvant atteindre 20% peu après que son PDG eut averti que des événements météorologiques extrêmes deviendraient de plus en plus extrêmes et fréquents, juste parmi le nombre croissant d'entreprises réalisant le risque. que le changement climatique pose à leurs résultats.

Certains assureurs se sont totalement retirés des zones côtières sujettes aux tempêtes. Dans un monde plus chaud, les cyclones tropicaux (ouragans) ne devraient pas nécessairement se former plus fréquemment, mais ceux qui se développent ont de bonnes chances de s'aggraver, sous l'effet de l'énergie thermique supplémentaire. Avec les hautes mers, qui rendent l'onde de tempête plus dangereuse, et l'augmentation de la population et des infrastructures dans les zones vulnérables, il en résulte des coûts élevés.

L'année 2013 a vu plus de tempêtes tropicales se développer que la moyenne depuis 1980, bien que moins que la moyenne ait atteint les terres. En septembre, le Mexique a eu la rare expérience d'être frappé des deux côtés par des ouragans simultanés dans l'Atlantique Nord et le Pacifique Est. Puis, dans le Pacifique occidental, en novembre, le super typhon Haiyan, la plus violente tempête tropicale à avoir jamais touché terre, a ravagé de vastes étendues des Philippines, faisant 8 000 morts et des millions de sans-abri. Les vents qui ont atteint 235 km / h et une forte tempête ont entraîné des dommages estimés à 13 milliards de dollars.

Bien que l'un ou l'autre de ces événements puisse avoir eu lieu avant le changement climatique, le risque de mauvaises surprises météorologiques augmente avec la hausse des températures. En outre, le danger de franchir des seuils invisibles - tels que la perte de grandes nappes de glace - là où les effets du réchauffement climatique deviennent irréversibles sur une échelle de temps humaine est réel. Avec des taux de changement rapides, l'adaptation devient difficile, voire impossible. Pour la sécurité de la civilisation, les gouvernements du monde entier se sont mis d’accord sur l’objectif de rester à une élévation de température de 3 degrés Celsius (3, 6 degrés Fahrenheit). Nous allons toutefois dépasser cette marque sans réduire de manière spectaculaire la consommation de combustibles fossiles et la déforestation. Cela nécessite des investissements, mais les coûts alternatifs qui vont augmenter à cause de l'inaction sont démesurés.

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Pour un plan visant à stabiliser le climat de la Terre, voir «Temps pour le Plan B» et plus sur www.earth-policy.org.

Janet Larsen est directrice de la recherche au Earth Policy Institute.