. 14 FAITS FASCINANTS SUR LES MÉDUSES - SCIENCE

14 faits fascinants sur les méduses

Diplulmaris antarctica
Domaine public Henry Kaiser, Fondation nationale des sciences

Les méduses et les créatures marines ressemblant à des gelées se présentent sous des formes extrêmement variées. Les animaux généralement appelés méduses appartiennent au phylum Cnidaria, qui regroupe plus de 10 000 espèces. Cependant, certains animaux ressemblant à de la gelée, comme la gelée en peigne, appartiennent au phylum Ctenophora. Cette difficulté taxonomique a amené les biologistes marins à se demander s'il existait même une méduse.

Laissons ces questions de côté pour le moment et plongeons ensemble dans le monde fascinant des créatures communément appelées méduses.

1. Certaines méduses peuvent briller dans le noir

Beaucoup de méduses ont des organes bioluminescents, qui émettent de la lumière. Cette lumière peut les aider de différentes manières, comme attirer des proies ou distraire les prédateurs.

2. Les méduses peuvent se cloner

Si une méduse est coupée en deux, ses morceaux peuvent se régénérer et créer deux nouveaux organismes. De même, si une méduse est blessée, elle peut se cloner elle-même et potentiellement produire des centaines de descendants.

clones de méduses

deep_onion / Flickr / CC BY-NC 2.0

3. Certaines méduses sont immortelles

La vie de gelée comporte deux phases: la phase de polype stationnaire et la phase de méduse mobile. C'est la phase de méduse à laquelle nous nous référons habituellement lorsque nous parlons de méduses. En règle générale, les gelées commencent comme des polypes et se développent en méduses, mais le

Turritopsis nutricula

lui a valu le surnom de "la méduse immortelle" pour sa capacité à revenir en arrière au stade du polype en période de stress.

méduse et polypes

NOAA / domaine public

4. Les méduses peuvent nous apprendre une propulsion sous-marine efficace

Les mouvements des méduses en forme de cloche ont fourni aux chercheurs une nouvelle compréhension de la propulsion. La souplesse de leurs corps en forme de parapluie leur permet de pulser vers le haut et vers le bas sans dépenser beaucoup d'énergie. Les chercheurs ont créé des robots biomimétiques avec des cloches flexibles, qui pourraient un jour conduire à de meilleurs véhicules sous-marins.

5. Toutes les gelées n'ont pas de tentacules

Le scyphomedusa deepstaria, présenté dans la vidéo ci-dessous, n’a pas besoin de tentacules pour piéger sa proie.

6. Il y a une méduse géante appelée le méchant rose

Le nom scientifique de cette gelée est

Drymonema larsoni

, mais sa piqûre agressive et sa couleur distinctive lui ont valu le surnom de "méchant rose".

7. Les méduses n'ont pas de cerveau

Au lieu de cela, les méduses ont des réseaux nerveux qui détectent les changements dans l'environnement et coordonnent les réponses de l'animal.

patcipa meduza

Jaro Nem ok / CC BY-NC 3.0

8. Les mouvements de méduses ont inspiré une nouvelle façon de voler

Il n’est probablement pas étonnant que les méduses aient inspiré les robots nageurs. Cependant, il est plus inhabituel de voir une créature marine inspirer une machine volante, mais c'est exactement ce qui s'est passé à l'Université de New York.

9. La poudre de méduse a été utilisée pour faire du caramel salé

Les tortues mangent des méduses, et les plus grosses gelées peuvent en manger des plus petites, mais les méduses sont-elles propres à la consommation humaine? Un groupe d'élèves du secondaire au Japon a mis au point une recette de caramel au sel qui utilise des méduses électriques. Ce n'est pas végétalien pour sûr, mais c'est une façon de gérer une prolifération invasive de méduses.

10. Une méduse rougeoyante pourrait alimenter des dispositifs médicaux

Un autre produit dérivé des méduses tire parti de la protéine fluorescente des gelées et pourrait être utilisé dans le futur pour alimenter des dispositifs médicaux.

11. Les méduses sont étonnamment douées pour fermer les réacteurs nucléaires

Au cours de la dernière décennie, la prolifération de méduses a provoqué l’arrêt de plusieurs réacteurs nucléaires, qui dépendent souvent des prises d’eau de mer. Les essaims de méduses peuvent boucher les tuyaux d’admission, forçant les installations à cesser de fonctionner temporairement.

floraison de méduses

Nubobo / CC BY 2.0

12. Les méduses vont manger du beurre de cacahuète

Méduse au beurre d'arachide! Ai-je besoin d'en dire plus?

Ok, je vais le faire: deux aquariophiles de Dallas, au Texas, ont créé un mélange d’eau salée / beurre de cacahuète et l’ont nourri à des gelées de lune. Apparemment, les gelées ont trouvé que ce mélange était une source de protéines acceptable. "Nous aimerions affirmer que nous avons mené cet essai avec un objectif noble, mais la vérité est que nous voulions simplement fabriquer du beurre d'arachide et des méduses simplement pour voir si cela pouvait être fait", écrivent les chercheurs.

13. Certaines méduses ressemblent à des sacs poubelles.

Ils sont connus comme

Deepstaria enigmatica

et se trouvent généralement dans les mers arctiques.

14. Les méduses pourraient envahir l'océan

Vous avez peut-être entendu dire que les méduses envahissent les océans du monde. Cependant, cette question fait l'objet de nombreux débats parmi les scientifiques.

Vous voulez toujours en savoir plus? Je recommande JellyBiologist, l'excellent blog de la chercheuse Rebecca Helm.